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Huygens listo para desvelar los secretos de Titán, la mayor luna de Saturno

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Huygens listo para desvelar los secretos de Titán, la mayor luna de Saturno

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El Sol, Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter y, después, Saturno. Lejos, muy lejos, de nosotros. Tan lejano y tan cercano, Saturno es uno de los mayores planetas del sistema solar y uno de los más alejados de la Tierra. Con sus anillos y sus lunas, entre ellas Titán, descubierta por el holandés Christian Huygens, en 1655, sigue siendo un misterio para nosotros.

Pero descubrir sus secretos está cada vez más cerca, gracias a una de las aventuras espaciales más importantes para Europa, que empezó en 1997, cuando despegaba de Cabo Cañaveral el potente cohete Titán-Centaur, llevando a bordo la mayor sonda interplanetaria de la historia: la sonda Cassini-Huygens. Nacidade la colaboración entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, su peso supera las cinco toneladas. El bebé europeo, la sonda de exploración Huygens debe desvelar los misterios de Titán, como una máquina del tiempo, ya que el mayor satélite de Saturno se parece bastante a lo que debió ser la Tierra hace 3.800 millones de años, antes de la aparición de la vida en nuestro planeta. Michel Blanc, astrónomo francés, participante en el proyecto, ha señalado que “la química que se da en la atmósfera de Titán, una química pro biótica, evoluciona desde hace 4.500 millones de años. Algunas de las moléculas que se han formado en ella son el embrión de la vida”. “Gracias a ellas, y eso es lo que nos interesa, vamos a comprender la relación entre un astro primitivo, su evolución y el nacimiento de la vida”, ha añadido. El viaje de Huygens ha durado siete años. Siete años para acercarse lenta y progresivamente a la órbita final y comenzar el descenso hacia lo desconocido. Esa es la apuesta ambiciosa de esta misión. Del Big Bang, a la aparición de la vida en nuestro planeta. Esperamos de Titán respuestas sobre el pasado y el futuro. Lo que nos enseñe Huygens, en los próximos cuatro años, puede ser una importante etapa en la búsqueda universal, más allá de nuestro sistema solar, de otros planetas, de otros habitantes…