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El "Atleta de Dios", "el Papa Viajero": retrato de Juan Pablo II

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El "Atleta de Dios", "el Papa Viajero": retrato de Juan Pablo II

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Conocido familiarmente como el “Atleta de Dios” o el “Papa alpinista”, Karol Wojtila asumió el mando de la Iglesia católica en octubre de 1978. Su nombramiento ponía fin a más de cuatro siglos de Pontificado italiano, pero también desmitificaba la imagen distante que hasta entonces se tenía del Sumo Pontífice.

Descendiente de una familia obrera, Juan Pablo II ha estado siempre cerca de sus fieles; hasta el punto de que en 1981 sufrió un atentado por no tomar las pertinentes medidas de seguridad durante una ceremonia celebrada en el Vaticano. Camuflado entre la multitud, un extremista turco consiguió disparar contra su Santidad, ocasionándole unas heridas de las que nunca ha conseguido recuperarse por completo. Sin embargo, su figura salió fortalecida de aquel incidente. Pocos meses después del intento de asesinato, Juan Pablo II recibía a su atacante, rogando por la reconciliación entre las religiones monoteístas; una de las características esenciales de su Pontificado. Durante los 25 años que lleva al frente de la Iglesia católica, el Papa ha recibido a personalidades de todo tipo y ha recorrido más de un millón de kilómetros por todo el mundo. Uno de sus viajes más comentados fue el que le llevó hasta Cuba para entrevistarse con Fidel Castro; un encuentro que pasará a la historia. Poco después de aquello, su salud, minada por el Parkinson, comenzó a debilitarse de manera muy preocupante impidiéndole viajar y limitando sus apariciones públicas al máximo.