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Repentino freno en el crecimiento de los Doce del euro

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Repentino freno en el crecimiento de los Doce del euro

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La expansión disminuyó su ritmo de manera muy marcada durante el cuarto trimestre de 2004. Según cifras de Eurostat, para el conjunto del año pasado, el crecimiento del PIB no superó el 2%, tras un avance de la actividad económica entre octubre y diciembre de apenas dos décimas porcentuales.

El dato ha hecho que la Comisión Europea rebaje al 0,4% el crecimiento de la eurozona en los primeros tres meses de este año. Alemania aparece como el principal responsable de esta ralentización, a causa de una crónica debilidad del consumo interno, provocada por el elevado nivel de desempleo en ese país. El vigor de las exportaciones germanas evitó la recesión. El ministro de economía, Wolfang Clement ha pedido por ello al Banco Central Europeo una mayor generosidad en su política monetaria, algo difícil de lograr mientras el euro siga fuerte y el petróleo continúe alimentando la inflación. Los nubarrones también se ciernen sobre Italia y Holanda, economías tercera y quinta de la eurozona que tampoco logran salir del estancamiento. El panorama se despeja sin embargo en Francia y España, que crecieron casi un punto porcentual a fines del año pasado, convirtiéndose en locomotoras de un tren europeo que no logra la velocidad de crucero.