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De gorditos a obesos... uno de cada cinco niños tiene sobrepeso en Europa

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De gorditos a obesos... uno de cada cinco niños tiene sobrepeso en Europa

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Son cuatrocientos mil escolares más cada año los que entran en la peligrosa curva de la obesidad. Los alimentos excesivamente grasos o dulces son una de las causas de este problema, calificado de verdadera “epidemia” por la Comisión Europea. Las cifras son especialmente alarmantes en países como Portugal, España, Italia y Malta, donde más de un treinta por ciento de niños de entre siete y once años tiene sobrepeso.

El abandono de la dieta mediterranea está influyendo en la tabla de porcentajes. Según las cifras oficiales facilitadas por la Comisión Europea en estos momentos en Europa hay más de catorce millones de niños obesos. Para frenar esta tendencia la Comisión Europea ha lanzado un plan de acción junto a industriales de la alimentación, consumidores y especialistas de la salud. La plataforma se ha reunido por primera vez este martes en Bruselas y el eurocomisario Markos Kyprianou ha anunciado medidas concretas para 2006. Una de las posibilidades es aplicar normas más estrictas en la composición de alimentos industriales para niños; otra es la información. Estos especialistas belgas, por ejemplo, explican a los jóvenes la importancia de incluir frutas y verduras en su alimentación diaria. El problema no es sólo estético, la obesidad es un factor de riesgo de hipertensión, enfermedades cardiacas o respiratorias e incluso de ciertos tipos de cancer. Su tratamiento supone entre el 2 y el 8 por ciento de los costes sanitarios en la Unión. Atajarla es esencial, según la Organización Mundial de la salud, la mitad de los adultos europeos sufre de sobrepeso.