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La NASA tiene un plan B para devolver a casa a los tripulantes del Discovery

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La NASA tiene un plan B para devolver a casa a los tripulantes del Discovery

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La NASA quiere evitar que el regreso a la Tierra del Discovery se convierta en un ‘remake’ del Columbia, dos años y medio después. Pero las similitudes del guión podrían impedir de nuevo un final feliz. Un trozo de espuma aislante del tanque de combustible se desprendió durante su lanzamiento, el martes. El mismo problema que causó la desintegración del Columbia durante su regreso a la Tierra. Pero la NASA cuenta con un plan B. Un plan de emergencia llamado Refugio y que sólo pondrá en práctica como último recurso. Por el momento, los siete tripulantes del Discovery y los dos inquilinos de la Estación Espacial Internacional (EEI), a los que se unieron ayer, cuentan con avituallamiento para alrededor de un mes. Está previsto, si fuera necesario, el envió de cohetes rusos Soyuz con víveres, ya que la estación espacial está concebida para tres personas. Después serían el trasbordador Atlantis, con cuatro socorristas espaciales a bordo, quienes se encargarían del rescate de los nueve astronautas. El envío del Atlantis no estaría desprovisto de riesgos, ya que sería un lanzamiento de urgencia que impediría realizar todos los test habituales. Si este guión llega a realizarse puede significar el fin del programa espacial estadounidense hasta la construcción de otro trasbordador, en 2010, que pueda asegurar la rotación en cada misión.