Última hora

Última hora

Las averías en el Discovery empañan el éxito de su acople a la EEI

Leyendo ahora:

Las averías en el Discovery empañan el éxito de su acople a la EEI

Tamaño de texto Aa Aa

El éxito de una misión de la NASA no es llegar al espacio o conseguir un acople perfecto de un transbordador a la Estación Espacial Internacional (EEI). Si no hay regreso a la Tierra no hay éxito y el vuelo de vuelta del Discovery está hoy más que en entredicho, tras el descubrimiento de varios impactos en la estructura de la nave espacial, incluido uno en un ala.

El problema que ocurrió con el Columbia hace dos años y medio ha vuelto a repetirse, y aunque la NASA ha destacado que el Discovery ha sufrido el 80% menos de impactos que otras misiones, varios trozos de aislante han provocado la pérdida de losetas de aislamiento térmico, vitales para el regreso de la tripulación a la atmósfera terrestre. Si sus siete miembros no consiguen reparar y cambiar esas piezas, se deberá activar un procedimiento de emergencia que podría incluir tres vuelos de cohetes rusos Soyuz, encargados los últimos años del traslado de astronautas y cosmonautas, así como varios vuelos de naves de carga Progress para el avituallamiento de una tripulación de la EEI que ha pasado de dos a nueve personas. El temor a que se repita la desintegración del transbordador, como ocurrió con el Columbia en febrero de 2003, hace poco probable que el otro transbordador estadounidense, el Atlantis, despegue de Cabo Cañaveral.