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Dos quiebras simultáneas en los cielos de Estados Unidos

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Dos quiebras simultáneas en los cielos de Estados Unidos

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Las compañías Delta Airlines y Northwest se han acogido al Capitulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, tras sendas suspensiones de pagos. Tanto Delta como Northwest podrán seguir volando, pero a los mandos de ambas estarán interventores estatales con la misión de reorganizarlas, recurriendo a rematar aviones y a despedir a parte del personal.

Delta y Northwest con activos que suman respectivamente 17.500 y 12.000 millones de euros vienen a engrosar la ya numerosa lista de compañías aéreas estadounidenses que se han declarado en bancarrota desde el fatídico 11 de septiembre. Antes plegaron alas US Airways y United Airlines.

Las quiebras son resultado de la persistente subida en el precio del queroseno, a raíz del huracán Katrina. Ni Delta, ni Northwest pudieron repercutir ese repentino incremento de costes en el precio de los billetes. La competencia de aerolíneas de descuento o “low cost” también les dió la puntilla, igual que los abultados gastos de seguridad que les impusieron las autoridades a raíz de los atentados terroristas.

Antes de la declaración de quiebra las compañías acometieron drásticos planes de reestructuración, que implicaron duros sacrificios para el personal, al ver recortados sus salarios y planes de pensiones. El sector aéreo en Estados Unidos ha eliminado 130.000 empleos en apenas cuatro años. Aún así las deudas crecían exponencialmente. Delta ha llegado a perder un millón de euros a la semana. La quiebra de Delta y Northwest no tendrá mayores consecuencias para la alianza SkyTeam que compartían con AirFrance-KLM. Según esta aerolínea, los pasajeros seguirán beneficiándose de los puntos o millas en sus vuelos a Estados Unidos a bordo de esas compañías ahora en fase de reestructuración.