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Los primeros casos humanos de gripe aviar se dan en Hong Kong en 1997. El

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Los primeros casos humanos de gripe aviar se dan en Hong Kong en 1997. El

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temido virus H5N1, endémico en pollos y patos, franquea la barrera de las especies. 18 personas se ponen enfermas, seis mueren. El pánico se apodera de la ex colonia británica. La posibilidad más temida se revela real: “Es posible asegura una científica tanto que se transmita de las aves a los hombres como el contagio hombre-hombre”.

Las autoridades sanitarias de Hong Kong consiguieron frenar la propagación de la gripe aviar, pero el H5N1 es una bomba de relojería que llevan dentro las aves. En Asia, el virus es endémico en los pollos y patos, que lo transmiten por la saliva, y por las secreciones nasales y fecales. Es un inquilino silencioso hasta el momento del brote. El último fue a finales de 2003. Una epizootia de gripe aviar debida al virus H5N1 afectó a ocho países asiáticos. En 2005 llega a Asia central, Rusia y Turquía. Prácticamente desde el principio del brote, la Organización Mundial de la Salud activa la alarma: el virus aviar en circulación es declarado transmisible al hombre. Durante el primer trimestre de 2004, 100 millones de patos y pollos mueren o son sacrificados a causa de la enfermedad . A finales de año la situación empeora; aparecen nuevos focos y peor aún, se dan las primeras víctimas humanas El pasado 29 de septiembre, la OMS establece un balance oficial de víctimas desde enero de 2004: 116 casos de contagio humano y 60 muertes constatadas en Vietnam, Camboya, Tailandia e Indonesia… Pese a las medidas preventivas puestas en marcha para combatir una eventual pandemia, como el sacrificio de millones de aves en todo el sureste asiático, el virus vuela hacia occidente, a bordo de pájaros migratorios. Si el virus adquiere la capacidad de transmitirse entre humanos, como temen los epidemiólogos, podría acabar con la vida de decenas de millones de personas en todo el mundo.