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H5N1: la mutación más temida

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H5N1: la mutación más temida

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¿Cómo protegerse de una eventual mutación del virus H5N1 capaz de transmitirse de hombre a hombre? aunque nadie parece capaz de responder con claridad a esa pregunta, los expertos en epidemiología repiten que una pandemia es sólo cuestión de tiempo.

“Se producen, siempre ha sido así, cada 20, 30 o 40 años, asegura este experto por tanto tarde o temprano se producirá una pandemia. Si la causará este virus de la gripe aviar o una de sus variantes o bien otro virus de la gripe completamente diferente no es algo que podamos precisar en estos momentos” Aunque no saben cúando golpeará, los expertos han calculado incluso el número de víctimas que causará la pandemia. Marc Van Ranst, virólogo de la Universidad Católica de Lovaina explica cómo calculan las cifras de mortalidad que adelantan. “En todos los casos tenemos en cuenta que más del 30 por ciento de la población podría enfermar en un período de 15 semanas. Para calcular el número de víctimas mortales estudiamos las pandemias que han tenido lugar durante el siglo pasado, por ejemplo, la de 1918, la gripe española, que costó la vida a entre 20 y 50 millones de personas. Entonces había una población mundial de mil ochocientos millones, ahora de casi seis mil millones, eso significa que tenemos que multiplicar esas cifras por tres, pero también hay que tener en cuenta que ahora tenemos mejores cuidados sanitarios” La medicina cuenta con los antivíricos para al menos amortiguar el impacto de la pandemia. La OMS ha aconsejado a los Estados que creen reservas de antivíricos para cubrir hasta el 25 por ciento de las necesidades de sus poblaciones. Teóricamente, el medicamento más conocido, el Tamiflu, es eficaz si se administra antes de la infección o inmediatamente después de la aparición de los primeros síntomas. Pero según un comunicado publicado por el semanario científico Nature, el H5N1 podría ser resistente al Tamiflu La vacuna es el único medio eficaz para combatir la pandemia, pero se tardarán varios meses en fabricar una tras la aparición del virus. En cuanto a la vacunación contra la gripe tradicional, las noticias son confusas; mientras unas fuentes aconsejan sólo la vacunación de los más frágiles, otras preconizan la vacunación de todos los ciudadanos, pero todas acuerdan que no protege contra una pandemia.