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Portugal cede a Mozambique el control de una de la mayores presas hidroeléctricas de Africa

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Portugal cede a Mozambique el control de una de la mayores presas hidroeléctricas de Africa

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La construcción del embalse de Cahora Bassa en el río Zambeze se inició antes de la independencia de Mozambique de Portugal en 1975. Tras muchos años de disputas, Lisboa ha decidido vender el 82% de esa central al gobierno de Maputo por cerca de 800 millones de euros.

Ante la presencia de los mandatarios de ambos países, el acuerdo ha sido rubricado en Lisboa por el ministro de Hacienda de Portugal, Fernando Texeira dos Santos, y el ministro de Energía de Mozambique, Salvador Namburete.

Cahora Basa no sólo dará la independencia energética a uno de los países más pobres de Africa, sino que el complejo hidroeléctrico de una capacidad de 2.000 megavatios será una vital fuente de divisas. Maputo podrá obtener ahora hasta el 85% de los ingresos procedentes de la venta de electricidad a países limítrofes, especialmente a Sudáfrica.

La cesión a Mozambique de Cahora Basa ha sido posible tras la decisión de Maputo de pagar 800 millones de euros al tesoro portugués en concepto de la construcción y el mantenimiento de la presa. Lisboa a cambio ha condonado el pago del resto de una deuda de 2.000 millones de euros contraída hace 28 años.

El embalse funcionó poco después de la independencia, pero la guerra civil suspendió la generación de energía. Esta se reanudó en 1998, tras la reconstrucción de la línea eléctrica principal que sale de Cahora Bassa.