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Europa mira a Venus tras los éxitos cosechados en Marte

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Europa mira a Venus tras los éxitos cosechados en Marte

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Desentrañar los secretos del segundo planeta más próximo a la Tierra será dentro de poco un objetivo al alcance de la sonda Venus Express. Si se mantienen las previsiones, mañana por la mañana el cohete Soyuz despegará del cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, con Venus Express como pasajero. Una hora y 37 minutos más tarde, la sonda iniciará en solitario su camino hacia Venus, donde llegará dentro de cinco meses.

La primera misión europea a Venus durará un año y medio y estudiará entre otras cosas, las extrañas condiciones de rotación del planeta que gira de forma inversa a sus otros compañeros del sistema solar. Sin embargo, uno de sus objetivos prioritarios es estudiar el efecto invernadero de Venus, muy pronunciado y que puede contribuir a entender este fenómeno en la Tierra. Marcello Coradini, coordinador de la misión. “Si todos los océanos se evaporasen en la atmósfera de nuestro planeta a causa de un potente efecto invernadero, la tierra se transformaría en un planeta del mismo tipo de Venus, con una atmósfera muy densa y temperaturas muy elevadas en la superficie, superiores, incluso a las de un horno de cocina. Por eso es tan importante estudiar Venus” Pese a misiones anteriores estadounidenses y rusas, el “planeta enigma”, como le llaman algunos, ha descubierto pocos de sus secretos. Se sabe por ejemplo que tarda más en completar una vuelta sobre sí mismo que entorno al Sol, lo que hace que un día venusiano sea más largo que el año terrestre. Su atmósfera, sin embargo, gira de forma mucho más rápida, lo que provoca un efecto de vientos constantes en la superficie. La Agencia Espacial Europea espera que esta nueva misión aporte nuevos datos sobre este infierno tan cercano a la tierra.