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Gunter Verheugen: "La industria europea es poderosa y debe seguir siéndolo"

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Gunter Verheugen: "La industria europea es poderosa y debe seguir siéndolo"

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Bruselas. Planta 12 del edificio de la Comisión Europea. Importantes decisiones que afectan a las empresas y a las industrias europeas se toman aquí, en la oficina de Gunter Verheugen, vicepresidente de la Comisión. Como responsable para la Ampliación, este socialdemócrata alemán en el Ejecutivo europeo desde el 99 negoció las condiciones de entrada para los diez nuevos Estados Miembros el año pasado.

Con la Comisión Barroso fue ascendido a la vicepresidencia, además de ser comisario de Industria. Verheugen ha recibido a EuroNews para hablar del crecimiento económico en Europa, sobre las ayudas a las PIMES y la polémica legislación sobre productos químicos. EuroNews: Señor Verheugen, usted está en el punto de mira de las asociaciones medioambientales europeas que acusan a la Unión Europea de intentar minar elnuevo registro europeo de productos químicos. Por otro lado, el lobby industrial europeo también tiene las espadas en alto y acusa a los “chicos malos de Bruselas” de imponer costes desmesurados a la industria química. ¿Cuál de las dos cosas es cierta? Gunter Verheugen: No hay soluciones perfectas que satisfagan a todas las partes implicadas. El hecho de que nos critiquen unos y otros, significa que hemos encontrado una solución equilibrada. Estoy convencido de ello. Un primer análisis refleja que el Parlamento Europeo ha optado por una solución que mantiene un buen equilibrio entre los intereses sanitarios y medioambientales y las necesidades de la economía europea. EuroNews: Usted comenzó su singladura como comisario de la Industria con una promesa valiente; acabar con la burocracia. ¿Cuáles son los resultados? Gunter Verheugen: De ahora en adelante habrá controles especiales para asegurarnos de que cada decisión europea tendrá en cuenta las consecuencias económicas y el peso administrativo para los Estados Miembros y las compañías europeas. Además, comprobaremos sector por sector todos los textos europeos ya existentes y tomaremos decisiones específicas caso por caso. ¿Podemos simplificar este texto legislativo? ¿Lo necesitamos aún o deberíamos actualizarlo? EuroNews: cite algún ejemplo concreto. Gunter Verheugen: Bueno, uno de mis casos favoritos es una legislación de 1968 sobre la comercialización de madera que estipula hasta el número y el grosor de los agujeros que debe tener la madera. Me parece un poco exagerado. EuroNews: Usted se presenta a si mismo como el defensor de la pequeña y mediana empresa. ¿Cuál es la forma más concreta de ayudar a esas PIMES? Gunter Verheugen: Aquí en Bruselas podemos hacer cosas muy importantes para facilitar la vida a las PIMES. Podemos mejorar su capacidad para innovar, y facilitar su acceso al capital de riesgo. También podemos actuar a nivel administrativo y fiscal, y conseguir que las PIMES tengan menos dificultades a la hora de participar en ofertas europeas y muchas más cosas. EuroNews: Recientemente los 25 Estados Miembros le han presentando sus respectivos planes nacionales para poner en marcha la famosa estrategia de Lisboa sobre crecimiento y creación de empleo. Ese proyecto fue aprobado hace cinco años, pero actualmente sigue siendo letra muerta. ¿Cómo hacerlo realidad? Gunter Verheugen: La integración económica de Europa crea un enorme crecimiento potencial que debería ser explotado enteramente. Además, Europa debería ser más atractiva para los inversores, por ejemplo mejorando la legislación comunitaria. Se deberían crear más y mejores puestos de trabajo enfocados a la enseñanza, la cualificación, investigación y desarrollo. Ese es el futuro de Europa. EuroNews: ¿Por qué hay un fuerte crecimiento económico en India, China, Estados Unidos y el crecimiento económico europeo va a la zaga? Gunter Verheugen: Una mirada a las cifras del crecimiento económico en Europa muestra profundas diferencias. Los problemas del crecimiento europeo están vinculados principalmente al ralentizamiento de las tres principales economías europeas: la alemana, la francesa y la italiana. Me parece que esos tres países deberían hacer esfuerzos especiales para volver al sendero del crecimiento continuado. Creo que lo harán, si aplican las reformas necesarias a nivel nacional y si ponen en práctica los objetivos acordados enfocados al crecimiento y a la creación de puestos de trabajo. EuroNews: Crisis de la industria textil europea, crisis de la industria del calzado, la lista podría prolongarse, desafortunadamente. Como comisario europeo para la Industria, ¿no se siente como el capitán de un barco a la deriva? ¿se hundirá la industria europea en el proceloso mar de la globalización? Gunter Verheugen: No, no, es justo lo contrario. Hemos redescubierto la política industrial, que en algunas partes de Europa, estaba considerada como un insulto. Algunos creían que ya estamos viviendo en una era post-industrial. Eso no tiene ningún sentido y es una mentalidad peligrosa. No podemos sobrevivir sin una industria fuerte y poderosa. La industria europea es poderosa, en todos los Estados Miembros hay líderes del mercado a nivel mundial. La fuerza del mercado europeo no reside en pagar salarios bajos ni en un deterioro de la calidad…su fuerza es ofrecer los mejores productos, los más vanguardistas….y esa es una característica que hay que mantener. Algunos sectores han sufrido con especial intensidad los efectos de la globalización, ha mencionado dos, la industria textil y la del calzado. Se trata de encontrar nichos de mercado innovadores y que garanticen un buen nivel de ganancias. Ese es ya el caso del textil. Pero si alguien en Europa piensa que tiene que ponserse a hacer camisetas para vencer a la competencia China se equivoca, y mucho.