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Europa lanza este miércoles el primer satélite de la flota Galileo

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Europa lanza este miércoles el primer satélite de la flota Galileo

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Comprobando hasta el más mínimo detalle, así pasaron la jornada del martes los técnicos de la Agencia Espacial Europea (ESA), en vísperas del gran día. El miércoles, a las 06h19 CET, si todo va bien, Europa mandará al espacio el primero de los satélites Galileo. Se trata de un cubo de 602 kilos, bautizado como Giove, siglas inglesas para elemento de validación en órbita de Galileo (Galileo in-orbit validation element). Despegará desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, a bordo de un cohete ruso Soyuz, y su misión es doble. Por un lado, probar una serie de tecnologías en órbita, en circunstancias reales, por tanto. Y por el otro, evitarle un disgusto a la Agencia, que si no envía al espacio su primer satélite antes de junio próximo perderá sus derechos sobre las órbitas que le han sido concedidas.

Si todo sigue su curso Giove estará en órbita y operativo siete horas después del lanzamiento, a 23.000 kilómetros de altura. Será entonces cuando se podrá evaluar el éxito de la misión. Galileo lo formarán cuando esté operativo, en 2010, 30 satélites que lo convertirán en el sistema de posicionamiento y navegación por satélite más preciso del mundo. Un proyecto europeo, completamente civil y emancipado del GPS estadounidense.