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A la conquista de Plutón, el último planeta inexplorado

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A la conquista de Plutón, el último planeta inexplorado

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Una vez separada del tercer y último motor de la lanzadera Atlas 5, la sonda Nuevos Horizontes se desplazará a 16 kilómetros por segundo. Se trata de la nave más rápida lanzada en toda la historia. Sólo necesitará nueve horas para llegar a la luna, contra los tres días que tardó Apolo XI.

La sonda proseguirá entonces su periplo en estado de hibernación impulsada por combustible nuclear, con una ayuda extra. Al respetar la ventana de lanzamiento entre el 17 de enero y el 14 de febrero, acortará su viaje, ya que podrá aprovechar la gravedad de Jupiter para cobrar más impulso y llegar a tiempo a su cita con Plutón en verano de 2015. Posteriormente se dirigirá al cinturón de Kuiper, una masa de cuerpos de hielo que flota en los extremos del Sistema Solar. Descubierto en 1930, Plutón es el último de la lista de planetas del sistema solar. En estas imágenes lo vemos con Caronte, su satélite más grande descubierto en 1978. A casi seis mil millones de kilómetros del sol y escondidos en un ángulo muerto de nuestra visión celeste, son grandes desconocidos para los astrónomos. “Para nosotros, Plutón representa la posibilidad de investigar el último planeta que nunca hemos sobrevolado con una nave espacial” La sonda Nuevos Horizontes podría despojar a Plutón de su título de noveno planeta de nuestro sistema. De hecho, su pertenencia al club de los nueve ya se ha visto amenazada tras eldescubrimietno de un objeto celeste con más masa y diámetro bautizado 2003 UB-313, oficiosamente “Xena” Pequeño y con una composición no muy diferente, para algunos científicos Plutón es sólo el rey de los enanos de hielo del cinturón de Kuiper.