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África, origen potencial de una pandemia de gripe aviar

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África, origen potencial de una pandemia de gripe aviar

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Jean François Saluzzo, virólogo, experto de la OMS (Organización Mundial de la Salud) y responsable del desarrollo de vacunas contra las enfermedades virales emergentes en el laboratorio de Sanofi Pasteur ha respondido a EuroNews sobre los riesgos y la evolución de la gripe aviar.

EuroNews: ¿Qué implicaciones tiene para la salud humana el hecho de que un gato haya sido contaminado por el H5N1? Saluzzo: “ No tiene ninguna consecuencia ni para la transmisión al hombre ni desde el punto de vista epidemiológico, pero el caso ha puesto de manifiesto que en Europa tenemos un sistema de vigilancia muy eficaz. Porque parece evidente que en China y Vietnam hay gatos enfermos, y sin embargo no se han descrito casos antes, simplemente porque en esos países no hay suficiente vigilancia” EuroNews: Tres años después de la aparición del H5N1 en Asia, el virus desembarca en Europa. ¿Cuál será el siguiente paso? Saluzzo: “Lo que sucede en Europa actualmente indica que el virus va a dispersarse por todo el mundo, la gripe aviar va a plantearnos un enorme problema. El problema que plantean medidas como el confinamiento de aves va a durar meses, tal vez años. Porque en esta ocasión, el virus ha sido propagado por las aves migratorias, y antes no era el caso. Van a pasar bastantes años antes de que nos desembarazemos de la gripe aviar. Pero la transformación del virus en un virus patágeno para el hombre, trasnmisible de hombre a hombre, no ocurrirá en Europa. Europa no será el origen de la próxima pandemia, porque aquí sabemos prepararnos, sabemos luchar. Incluso si se diera algún caso aislado, el enfermo sería hospitalizado de inmediato, aislado y tratado. Los esfuerzos deben centrarse en los países del sur, concretamente en África, donde la situación podría ser catastrófica” EuroNews: ¿Qué avances se han hecho en la obtención de una vacuna contra la variante humana del virus? Saluzzo: “Por ejemplo, nos hemos dado cuenta de que la vacuna contra el H5N1 que debemos producir requerirá dos dósis, mientras que la gripe común necesita una sóla dosis. Eso ya supone un avance espectacular. También sabemos que probablemente hará falta un adyuvante inmunitario. En poco tiempo habremos dado con la fórmula ideal que será utilizada el día que aparezca el virus pandémico.