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William Lacy Swing, el jefe de los cascos azules, pronostica elecciones tranquilas en la R.D. del Congo

Cuartel General de la Misión de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo, MONUC. Se trata de la mayor misión de mantenimiento de la paz que ha dirigido hasta la fecha el organismo internacional: más de 17.000 cascos azules y cerca de 3.000 funcionarios internacionales.

La República Democrática del Congo celebrará elecciones legislativas y presidenciales, libres y democráticas, para intentar dejar atrás 40 años de dictadura, guerras y anarquía.

EuroNews ha entrevistado a William Lacy Swing, representante especial del secretario general de la ONU en Congo-Kinshasha. En otras palabras, es el jefe de la misión de paz MONUC.

Las elecciones están previstas para el 30 de julio, pero el principal partido de oposición está boycoteando los comicios.

Ademas la retórica se ha apoderado de campaña preelectoral, haciendo temer otra vez el surgimiento de conflictos étnicos.

A pesar de la paz oficial, la guerrilla continúa activa en el este del país, donde están situados los cascos azules. En este contexto, las elecciones se celebrarán en medio de un ambiente de inseguridad para millones de congoleños.

EuroNews:
Las elecciones se acercan. ¿Teme usted conflictos sangrientos?

William Lacy Swing:
No, creemos que los comicios tendrán lugar en un contexto de calma. Se trata de un acontecimiento que los congoleños han esperado con ansia durante muchos años. Baso esta afirmación en el gran número de los que se registraron para votar: cerca de 26 millones de un electorado potencial de 28 millones. Eso me parece fenomenal, sobre todo después de haber votado masivamente en un referendum. Tenemos que tener en cuenta que no es igual que en Europa o en Occidente. Esta gente tiene a veces que caminar 40 kilómetros y hacer cola 5 horas para estar registrados y poder votar. Hacer uso de ese derecho es todo un sacrificio.

EuroNews:
El momento crucial no será en realidad la jornada electoral. Más bien tendrá lugar después de las elecciones. ¿Qué puede pasar?

William Lacy Swing:
Es absolutamente cierto. Habrá que celebrar unos buenos comicios, pero que también tengan consecuencias positivas. Para eso se necesitan ganadores que sean magnánimos y perdedores que acepten la derrota de unas elecciones que tienen que ser libres y justas.

EuroNews:
Las luchas guerrilleras continúan especialmente en el este del país. ¿Qué está sucediendo? ¿Logran controlar la situación?

William Lacy Swing:
Así lo podemos afirmar. Me refiero al ejército congoleño con el apoyo de la gran fuerza de Naciones Unidas, que cuenta 17.000 efectivos. Cerca del 85% de esos cascos azules se sitúan en el este del país. Estamos llevando a cabo maniobras conjuntas. Las fuerzas de paz están en enclaves muy aislados de las dos provincias de Kivu y en el distrito de Ituri. En esas zonas merodean todavía 9.000 guerrilleros extranjeros.

EuroNews
¿Por qué?

William Lacy Swing:
Están ahí porque muchos temen que sean juzgados por los tribunales. Muchos de esos elementos participaron en el genocidio de Ruanda y por eso no desean regresar a su país. También hay muchos guerrilleros que no pueden regresar a casa, porque se lo impiden sus comandantes. Estamos intentando sacarles de esa situación. Hemos logrado repatriar a 13.000 y estamos seguros de que muchos más seguirán ese camino, aunque hará falta tiempo.

EuroNews:
¿Por qué no pide un mayor apoyo de la Unión Europea? ¿Por qué no exige más soldados europeos para que vengan aquí a Congo-Kinshasha?

William Lacy Swing:
Es importante fijarse en el contexto en el que se hizo esa solicitud. Pedimos más apoyo para reforzar la seguridad electoral. En ningún caso se pedía ayuda para expulsar a guerrillas extranjeras. Por eso los soldados de la fuerza europea se situarán en el oeste, y no en el este donde está la mayoría de los cascos azules internacionales.

EuroNews:
¿Qué pronóstico hace usted sobre la seguridad para los comicios de agosto?

William Lacy Swing:
Bastante favorable, a pesar de que no tenemos tantos policías y soldados como nos gustaría. Pero se han hecho progresos. Hasta la fecha, toda una serie de países, incluyendo varios europeos y la Unión Europea han permitido entrenar a cerca de 40.000 soldados congoleños. Espero que sean 50.000 para cuando se celebren las elecciones. El ejercito congoleño ha desmovilizado 190.000 efectivos y han formado 12 nuevas brigadas. Les falta equipo y muchas otras cosas más, pero están presentes.

EuroNews:
Si nos fijamos en el ejército congoleño vemos que integran a ex miembros de la guerrilla. ¿Confía usted en esas Fuerzas Armadas, considerando además que el 70% de las violaciones de los derechos humanos son causadas por elementos castrenses?

William Lacy Swing:
Está poniendo el dedo en la llaga. Estamos haciendo la integración mediante programas de entrenamiento para crear un ejercito más homogéneo. Pero primero se necesita crear una estructura administrativa, como recomienda la Unión Europea, que asegure el pago regular de salarios y la provisión de alimentos. Ese es el comienzo. Después se trata de proporcionar el apoyo logistico adecuado: vehículos, equipos, munición, etc. Por eso es muy difícil para nosotros realizar operaciones hasta que logremos todo eso. Pero se trata de una actividad en progreso y necesitamos tiempo.

EuroNews:
¿Cómo se desarrolla la cooperación con la Unión Europea? ¿Cómo están trabajando juntos las fuerzas de MONUC y de la Unión Europea?

William Lacy Swing:
Esas fuerzas operarán claramente bajo su propia línea de mando, pero existe una estrecha colaboración, gracias a un protocolo conjunto. Creo que hay buena sintonía entre el comandante de las fuerzas de MONUC y el de EUFOR, general Viereck.
Hablan a menudo, han estado aquí en diferentes visitas, porque la fuerza europea no sólo engrosa los efectivos de paz, sino que además brinda toda una serie de capacidades que necesitamos. Así que ambas fuerzas trabajan muy bien juntas.

EuroNews:
¿Cuándo cree que se resolverá el conflicto? ¿Cuándo podremos decir: misión cumplida?

William Lacy Swing:
¿Qué significa un proceso electoral bueno? En primer lugar, las expectativas de la población crecen enormemente, mientras el apoyo internacional decae. Y esto porque mucha gente ve los comicios como un fin y en realidad es el comienzo. Así que ahora tenemos que defender el caso del Congo ante la comunidad internacional, sobre todo ante la ONU, para que no se abandone a este país. Y tenemos que hacerlo mientras aportamos resultados creíbles sobre este proceso democrático y esta misión de paz. Así que tenemos aún mucho trabajo por delante.