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Plutón: De planeta a planeta enano

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Plutón: De planeta a planeta enano

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Plutón ha sido desposeído de su estatus cósmico por una cuestión de tamaño. Científicos de la Unión Astronómica Internacional consensuaron ayer en Praga una definición de planeta poniendo punto final a un debate que duraba años. Con este acuerdo, el Sistema Solar pasa de tener nueve a ocho planetas. Una especialista explica que la IAU ha decidido incluir a Plutón y a otros objetos transneptunianos similares en una clase especial. Y señala que Plutón es el primero de los planetas enanos conocidos.

Descubierto hace 76 años, Plutón era hasta ayer el planeta más pequeño, frío y distante del Sol. Un conservador del Museo de Historia Natural de Nueva York habla de las repercusiones de la decisión tomada en Praga. “Esta decisión dice afecta a la forma en la que percibimos la evolución de nuestro sistema solar. Plutón ha dejado de ser un planeta porque ni controla la gravedad ni ha despejado las inmediaciones de su órbita”.

Plutón es también un gran desconocido. Se espera que en 2015, la sonda Nuevos Horizontes de la NASA ayude a desvelar la aureola de misterio que le rodea.