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"Para los estonios Europa es el Santo Grial", Toomas Hendrik Ilves, presidente de Estonia

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"Para los estonios Europa es el Santo Grial", Toomas Hendrik Ilves, presidente de Estonia

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Hace dos meses, el parlamento estonio eligió a Toomas Hendrik Ilves como nuevo presidente del país. Nacido en Suecia, educado en Estados Unidos, Ilves ha impulsado la integración del país báltico de 1.400.000 habitantes en la Unión Europea y la OTAN. Como comandante de las FF.AA., ejerce el mando del ejercito estonio. 50 soldados de esa nacionalidad están en Irak, 100 en Afganistán.

En una entrevista con EuroNews, Toomas Hendrik Ilves habla de las relaciones con sus vecinos del Este y del Oeste, y hace votos para que su país ejerza un papel más destacado en Europa.

EuroNews
“El 28 de noviembre, George Bush será el primer presidente de Estados Unidos que visite Estonia. Su presencia aquí coincide con la cota de popularidad más baja de su mandato, debido a la guerra en Irak. Estonia envió tropas a ese país. Como comandante en jefe del ejército estonio, ¿no lamenta usted esa decisión?

Toomas Hendrik Ilves
“Lamentamos el curso que ha tomado esta guerra, pero a nuestro país le habría gustado que las democracias hubiesen acudido a apoyarnos durante el despotismo soviético o en la tiranía nazi. Como sabe, fuimos invadidos por ambos regímenes. En principio, Estonia tiene todo el derecho de estar en Irak. Podemos y de hecho tenemos diferencias de opinión con Estados Unidos sobre cómo llevar a cabo esa operación militar. Eso sí, lamentamos mucho que no se hayan evidenciado las amenazas que nos dijeron que había. De todas maneras, la decisión que adoptamos fue la correcta.”

EuroNews
“Dos soldados estonios han muerto en combate. Algunos dirían que enviar tropas a Irak es el precio que los países bálticos han pagado para ser miembros de la OTAN. ¿Cree que ha habido que pagar un precio por pertenecer a ese organismo?”

Toomas Hendrik Ilves
“Irak no es una misión de la OTAN, así que no es un precio a pagar. Existen obligaciones morales cuando se decide algo en un marco democrático. La iniciativa de enviar tropas a Irak y a otros teatros de operaciones, son decisiones adoptadas por un estado soberano. En ningún caso responden a un precio que haya que pagar a algún organismo”.

EuroNews
“¿Qué es más importante para su país: la integración en la Unión Europea o en la OTAN?”

Toomas Hendrik Ilves
“Tiene que entender que cada institución sirve un propósito diferente. En el caso de la integración en la OTAN, lo compararía al hecho de adquirir una suerte de armadura, una compra que puede suponer el 2% de tus ingresos. Integrarse en la Unión Europea, por otra parte, implica en cambio modificar todos y cada uno de los elementos de tu cuerpo, uno a uno. O sea para que te quede la armadura bien, tienes que hacer régimen, pero para integrarte en la Unión Europea, primero se ingresa, luego te quitan un hueso y te ponen otro, después lo mismo con el siguiente. Al final terminas teniendo un cuerpo diferente. O sea la base de tu ser, de tu existencia, la estructura de tu sociedad ya no es la misma.”

EuroNews
“Hace cinco años, un experto dijo que la ampliación de la OTAN era el Titanic de la política exterior de Estados Unidos. El iceberg que causará su hundimiento sería la integración de los países bálticos. ¿Piensa usted que su país y sus vecinos bálticos han demostrado que esa profecía es falaz?

Toomas Hendrik Ilves
“Claramente el caso de Estonia, su participación en Afganistán por ejemplo, demuestra que no somos un iceberg, aunque estemos en una zona fría. Pero reconozco que ese pensamiento occidental es recurrente, el de que una democracia segura en la frontera con Rusia se perciba como una amenaza a la seguridad. Creo que se trata de una interpretación bastante estraña, una forma muy rara de ver el mundo”

EuroNews
“Sin embargo, en ese mismo sentido, usted ha dicho que le gustaría mejorar las relaciones entre esos dos países. ¿Cómo convencería a Moscú de que una democracia segura no es una amenaza?

Toomas Hendrik Ilves “Mire usted, eso no es tan importante. Yo soy europeo. A mi me preocupan especialmente las cuestiones europeas. No me interesan los asuntos rusos. Europa como concepto ha sido el Santo Grial de los estonios desde que nuestro país fue invadido en 1940. Por haber estado separados de Europa, bajo la ocupación soviética, nos encontramos en la situación actual. Podríamos haber sido un país próspero y rico como Finlandia, que disfrutaba de un grado de desarrollo similar al de Estonia en 1940. Por eso pensamos siempre en Europa. A los periodistas les preocupa lo que pensamos sobre Rusia, pero esa no es nuestra prioridad. Nuestra prioridad es nuestro país, nuestra prioridad es Europa.”