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Viaje pastoral, ecuménico y de diálogo con el Islam

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Viaje pastoral, ecuménico y de diálogo con el Islam

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Tender puentes entre el cristianismo y el Islam: es el objetivo de la visita del Papa Benedicto XVI a Turquía, un país de aplastante mayoría musulmana y cuya historia y geografía le han legado un papel privilegiado: el de puente entre Oriente y Occidente.

Hasta la caída del imperio Otomano, tras la Primera Guerra Mundial, varios millones de cristianos vivían en Turquía. Actualmente son sólo 60.000 o 70.000 como máximo. Cientos de miles de cristianos se han convertido al Islam, cambiado sus nombres y ocultado su identidad. Ellos son, de alguna forma, los protagonistas de una visita que busca sobre todo recuperar la unidad perdida entre cristianos.

Como explica el portavoz del Patriarca de Constantinopla, Dositheros Anagnostopulos: “Uno de los objetivos principales de la visita papal a Turquía afirma es unir a las Iglesias católica y ortodoxa que han estado separadas desde 1054” La ortodoxa y la católica son las dos principales Iglesias cristianas por número de fieles en el mundo, con 250 millones de ortodoxos y mil cien millones de católicos.

El último día de su visita, el Papa oficiará una misa aquí, en la Catedral del Espíritu Santo en Estambul. La víspera celebrará junto al Patriarca de Constan- tinopla Bartolomeo I el día de San Andrés, uno de los 12 apóstoles que había predicado en la antigua Constantinopla.

El encuentro ecuménico propiciará el intercambio de favores entre las dos Iglesias cristianas: el Papa podrá ayudar al Patriarca en su lucha para que las autoridades turcas se muestren más tolerantes con la formación de sacerdotes, y el Patriarca pedirá al Pontífice que no se oponga a la adhesión turca a la Unión Europea, esgrimiendo el argumento de impedir un choque de civilizaciones.