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El Cuerno de África, a las puertas de una guerra regional

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El Cuerno de África, a las puertas de una guerra regional

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Soldados etíopes recorren las calles de Baidoa. Su misión es proteger al gobierno de transición somalí, virtualmente rodeado por combatientes islamistas. Las hostilidades que amenazan con desencadenar una guerra en toda la región del Cuerno de África, comenzaron el pasado 20 de diciembre, poco después de la expiración de un ultimátum de los islamistas a las tropas etíopes para que abandonasen Somalia.

Profundamente dividido tras 15 años de guerra civil, el gobierno provisional somalí que preside desde 2004 Abdallah Yusuf Ahmed, se ha mostrado incapaz de restablecer el orden frente al imparable ascenso de los islamistas desde principios de 2006.

Etiopía, cuna de la cristiandad en África, asegura que la Unión de Tribunales Islámicos que domina la mayor parte del sur de Somalia, esta formada por terroristas apoyados por Eritrea, enemigo histórico de Etiopía, y por miembros activos de Al Qaeda.

De 15 a 20 mil soldados etíopes se encuentran en territorio somalí según fuentes extraoficiales. El Ejército somalí es uno de los más potentes de África.

Siempre en su punto de mira Eritrea, su principal rival regional, que cuenta con unos dos mil efectivos en Somalia y la ayuda activa de cerca de ocho mil islamistas extranjeros.

La guerra entre ambos países entre 1998 y 2000 dejó más de 80.000 muertos en ambos campos.

Evitar un nuevo derramamiento de sangre es el objetivo de las conversaciones de paz previstas en Jartum a mediados de enero. También se habla de la posibilidad de desplegar una fuerza internacional de paz, aunque escarmentada por pasadas experiencias en el terreno, la comunidad internacional arrastra los pies a la hora de intervenir.