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Nestlé se convierte en el número uno mundial de la alimentación para bebés

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Nestlé se convierte en el número uno mundial de la alimentación para bebés

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La multinacional con sede en Vevey, Suiza, ha adquirido por algo más de 4.000 millones de euros en efectivo al fabricante estadounidense de papillas envasadas Gerber, propiedad de la compatriota Novartis. Estos laboratorios de Basilea han querido desprenderse de una actividad no estratégica, señala Daniel Vasella, número uno de Novartis: “Esta operación significa el fin de nuestro programa de desinversiones, que lanzamos hace diez años para concentrarnos en el sector de salud, en el que invertiremos más en el futuro”.

Con Gerber, Nestlé alcanza el liderazgo en un sector que mueve anualmente más de 6.000 millones de euros. En Estados Unidos, se convierte en indiscutible número uno, con el 75% de un mercado con más de 16 millones de niños menores de tres años, que en 2006 facturó 4.500 millones de euros. Además los márgenes de rentabilidad superan el 20%.

Nestlé codiciaba a Gerber desde hace diez años, cuando presentó una oferta rechazada por la Sandoz, que luego se convirtió en Novartis. Ahora la adquiere a un precio en rebajas, gracias a un dólar devaluado. Gerber tiene una presencia fuerte también en México y América Central, igualmente en países del Este de Europa.

Sometida al aval de las autoridades de la competencia la transacción deberá consumarse a fines de este año.