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El ejército británico abandonará el Ulster a medianoche

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El ejército británico abandonará el Ulster a medianoche

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Treinta y ocho años después se marchan del Ulster. El ejército británico dará este martes por concluida la “Operación Banner”, la más larga en la historia del Reino Unido. El traspaso de poderes se efectuará hoy a media noche, tal y como estipula el acuerdo que el pasado 8 de mayo firmaron los lideres unionista y republicano para compartir el gobierno regional.

Las tropas británicas llegaron al Ulster en 1969 para sofocar los continuos enfrentamientos entre católicos y protestantes. Desde entonces, 300.000 militares han pasado por suelo norirlandés, de los cuales 763 han perdido la vida, como recuerda el general Nick Parker:

“Derrotar al IRA no ha sido una misión sencilla explicaba. Nuestros hombres se han visto expuestos diariamente a los mismos riesgos que afrontan ahora los soldados destacados en Irak o Afganistán. No se trataba de un juego. Hemos tenido que hacer grandes sacrificios para llegar hasta donde nos encontramos hoy”.

A partir del miércoles sólo permanecerá en el Ulster un contingente de 5.000 soldados a la espera de otro destino, ya que la seguridad de la región pasará a ser competencia exclusiva de la policía norirlandesa.

Concluyen así cuatro décadas de una operación militar que pasará a la historia ligada irremediablemente a los acontecimientos del Domingo Sangriento. Un trágico episodio en el que murieron trece civiles, abatidos por las fuerzas especiales británicas, mientras participaban en una manifestación a favor de los Derechos Humanos.