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California amanece por cuarto día bajo las llamas

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California amanece por cuarto día bajo las llamas

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La peor sequía de los últimos dos siglos y los potentes vientos de Santa Ana se han aliado haciendo prácticamente inútil cualquier intento de apagar el fuego.

Las cifras de esta ola de incendios están a la altura de su magnitud: 1.000 millones de dólares, es la primera estimación oficial de los daños materiales. Se calcula que han ardido 1.200 casas, barrios enteros, sólo en el área de San Diego. La superficie quemada es el equivalente al doble de ciudad de Nueva York.

La NASA ha ofrecido esta imagen de satélite en la que se ven invertidos los principales focos. La ola de incendios hasta 20 siguen activos ha formado una lengua de fuego que abarca desde Malibú hasta la frontera mexicana. Algunos incendios la habrían cruzado y se teme que continúen su recorrido hacia el sur.

El presidente Bush ha convocado una reunión de urgencia con su Gobierno. “Hoy he firmado la declaración de zona catastrófica, que permitirá dar ayudas a las familias afectadas, y quiero viajar a California. Pero lo más importante, es que los californianos sepan que todos los estadounidenses pensamos en ellos y nos preocupamos por ellos”

Inevitables las comparaciones con la catástrofe del huracán Katrina, cuando las autoridades tardaron días en reaccionar. Los incendios han provocado un éxodo sin precedentes, cerca de un millón de desplazados. Los más afortunados pernoctan en hoteles de Los Ángeles el resto, en refugios improvisados como el estadio Qualcomm de San Diego.