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Paolo Bettini: "En principio me retiro en dosmil ocho, aunque ya veremos tras los Juegos"

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Paolo Bettini: "En principio me retiro en dosmil ocho, aunque ya veremos tras los Juegos"

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El pasado mes de septiembre Paolo Bettini consiguió renovar en Stuttgart su título de campeón del Mundo en carretera a pesar de los problemas que le pusieron los organizadores para participar en la prueba por negarse a firmar el nuevo protocolo antidopaje. Un mes después, el corredor italiano nos recibe en Mónaco para analizar aquel desagradable episodio y hablarnos de su futuro deportivo. Esta es la entrevista que nos ha concedido “el grillo” Bettini.

EuroNews: Hace algunas semanas anunció que pensaba reitrarse el año que viene. ¿Ha cambiado de planes tras conquistar su último título mundial a pesar de las adversidades?

Paolo Bettini: Es cierto que la victoria de Stutgart me anima a continuar porque además el año que viene se celebran los Juegos Olímpicos y voy a afrontarlos con dos títulos mundiales en mi poder; algo que jamás habría soñado. En principio mi carrera terminará en 2008, ya que mi contrato también expira en esa fecha. Aunque no tomaré una decisión definitiva hasta que acabe la próxima temporada. Ya veremos cómo van las cosas.

EN: ¿Ni siquiera la rabia que sintió en Stuttgart le ha hecho cambiar de idea?

PB: La rabia de Stuttgart y la rabia que sentí días antes de los Campeonatos del Mundo me ayudaron, sin duda, a entregarme a fondo. Fue una experiencia enriquecedora si podemos llamarla así. Y a raíz de aquello, he aprendido que en cualquier momento pueden hundirte, o al menos intentarlo. Afortunadamente, yo he tenido el respaldo de un equipo de personas que me ha ayudado a probar mi inocencia, demostrando que las acusaciones formuladas en mi contra no tenían ningún fundamento.

EN: La Agencia Mundial Antidopaje y la Unión Ciclista Internacional han llegado a un acuerdo para implantar un pasaporte biólogico individual de cada ciclista. ¿Cree usted que eso conseguirá acabar con el dopaje?

PB: Tengo muchas dudas a ese respecto. Si se da cuenta, la UCI y el AMA tienen ya un pasaporte biológico de cada ciclista. Y desde hace años. Desde 1997 todos los corredores tienen que someterse a controles cruzados de sangre y orina que luego se utilizan para desenmascarar los casos de dopaje. Es decir, que desde hace diez años, la UCI y el AMA disponen de suficientes datos para controlar a cada atleta. Así que el año que viene lo único que van a hacer ese establecer unos parámetros comunes y unificar sus requisitos para crear una especie de pasaporte.

EN: Le veo escéptico.

PB: Bueno, ya le digo. Tienen infinidad de datos nuestros desde el 97. Míos también, porque ese fue el año de mi debut profesional. Y desde entonces me he sometido a controles continúos de sangre y orina. Controles que, al fin y al cabo, son biológicos.

EN: Seguramente sepa que un periodista frances acaba de publicar un libro sobre Pantani en el que sostiene que “el Pirata” no se suicidó, sino que le asesinaron. ¿Cree usted que eso es cierto?

PB: Yo sólo conocía a Marco como atleta, no como persona. O al menos no muy bien. Y me da la impresión de que toda este asunto y lo que le ocurrió no tiene nada que ver con el mundo del ciclismo. Hemos escuchado miles de historias sobre él, pero a menudo nos olvidamos de que jamás dio positivo en un control antidopaje y eso que se sometió a más de mil pruebas durante toda su carrera. Siempre estuvo limpio de toda sospecha. Luego comenzó a tener otro tipo de problemas que le alejaron de la bicicleta. Y se refugió en un mundo que al principio le hizo sentirse mejor, pero que a la larga acabó con su vida.

EN: Imagine que para salvar al ciclismo y limpiar su nombre hubiera que paralizarlo todo durante cinco o seis años y empezar luego de cero. ¿Daría algún resultado?

PB: Quizá, pero creo que con unos meses bastaría. Aunque eso exigiría mucho trabajo. En los últimos años, se han aprobado decenas de reglas nuevas, pero en realidad no se ha renovado el reglamento. Y es cierto que hay que hacerlo y que podría hacerse, por ejemplo durante los periodos de inactividad, cuando no hay pruebas en curso, como en invierno. Dos o tres meses serían suficientes para diseñar un reglamento justo. Aunque, debemos ser conscientes de que siempre habrá alguién dispuesto a jugar sucio. Siempre hay algún tramposo. Es la naturaleza humana.

EN: Entre una y otra victoria ¿ha tenido tiempo de identificar en el pelotón al que todo el mundo llama el nuevo Bettini?

PB: Por supuesto que he reparado en Giovanni Visconti. Incluso le he escogido como compañero de equipo. Viéndole correr me acuerdo de mi cuando era joven, cuando comenzaba en este deporte. Aunque hay una diferencia entre ambos y es que Visconti ya ha empezado a ganar títulos. No podemos olvidarnos de que es el campeón de Italia.

EN: ¿A su edad quién era mejor él o usted?

PB: Se lo acabo de decir, a los veinticuatro años el ya es campeón de Italia. Y yo tuve que esperar hasta los veintiséis para conseguir mi primer triunfo significativo.