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La libre circulación de pacientes cada vez más cerca en la Unión Europea

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La libre circulación de pacientes cada vez más cerca en la Unión Europea

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El crecimiento de la sanidad transfronteriza es imparable, en el futuro más inmediato. Una nueva directiva, que la Comisión presentará el cinco de diciembre próximo, fijará las reglas para reembolsar a los enfermos, los gastos médicos generados por tratamientos seguidos en cualquiera de los países comunitarios.

“Hasta este punto las cosas están claras, sin duda alguna, ahora precisamos de la cobertura legal para saber cómo, dónde y cuándo se puede ejercer este derecho, y otro par de cosas: la información a los pacientes, para que sepan a qué tienen derecho y cómo deben hacerlo, y las posibles compensaciones sobre la responsabilidad de los profesionales”, explica el Comisario de Sanidad, Marcos Kyprianou.

Los tratamientos transfonterizos representan hoy una tasa muy baja, solo el uno por ciento de los gastos médicos en Europa. Pero la mobilidad es positiva porque fomenta el intercambio entre los hospitales de referencia.

Michael Jacobs es cirujano cardiovascular en Maastrich, en Holanda, que también opera enfermos en el hospital de Aachen, en Alemania: “La directiva mejorará las posibilidades de los pacientes de viajar para seguir un tratamiento, fijando el sistema para los reembolsos, garantizando que no tengan que esperar durante semanas para saber si su seguridad social autoriza o no el desplazamiento”.

Joseph Caruana es un maltés que se operó en el hospital de Maastricht de un aneurisma en la aorta. El Gobierno de Malta se niega a pagarle los 40.000 euros que le costó la cirugía: “Con la directiva todo será diferente, acabará con todos los miedos y temores que tuve cuando tomé la decisión, pero quería salvar mi vida, y tuve que pagar mucho dinero, que no tenía para una operación complicada. Desde este punto de vista, la vida será más fácil para los enfermos”, comenta Caruana.

Algunos países miembros, como España y Portugal ya tienen acuerdos para cubrir los gastos médicos de sus nacionales, en determinados casos.