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Londres impone multas millonarias a grandes cadenas de supermercados británicas por pactar el precio de la leche y derivados

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Londres impone multas millonarias a grandes cadenas de supermercados británicas por pactar el precio de la leche y derivados

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Asda, Tesco, Safeway y Sainsbury se pusieron de acuerdo para mantener los precios elevados en un producto de primera necesidad, conducta que en su conjunto supondrá una sanción de más de 150 millones de euros.

La responsable de la Oficina de la Competencia, Sonya Branch explica que “es una clara violación de la ley, en concreto del régimen de libre competencia, porque esos supermercados intercambiaron información comercial muy sensible.”

La Oficina de la Competencia investigó en las granjas británicas, interrogó a distribuidores y concluyó que una mayoría de las grandes superficies inflaban los precios de la leche, el queso o la mantequilla. Los consumidores británicos han terminado pagando un sobreprecio por esos productos estimado en 400 millones de euros entre los años 2002 y 2003.

La cadena Sainsbury ha aceptado pagar la sanción, pero ha desmentido que su proposito fuera lesionar los intereses de los consumidores. Justifica la subida en el precio de la leche en la necesidad de apoyar el ingreso de los ganaderos, que sufrieron en sus economías la grave epidemia de fiebre aftosa en el año 2001.