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El British Council cierra de nuevo sus puertas

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El British Council cierra de nuevo sus puertas

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La sede del British Council en San Petersburgo ha cerrado de nuevo sus puertas. El organismo dedicado a promover la cultura británica cesa temporalmente su actividad en la antigua capital de los zares, por las presiones que afirma haber recibido de las autoridades rusas.

Los servicios de inteligencia han interrogado a varios de sus empleados. El primero, el director del centro, en plena noche. Se suceden los acontecimientos desde que el lunes Moscú anunció sanciones como negarles los visados.

El Gobierno británico está indignado: “La intimidación o el acoso de cualquier tipo son totalmente inaceptables”, ha subrayado el ministro de Exteriores David Miliband.

“Los únicos que pierden con estos ataques contra el British Council son los ciudadanos que quieren estudiar en él, un millón y cuarto el año pasado, y la reputación del Gobierno ruso”, ha continuado.

Londres acusa al Kremlin de convertir a la institución cultural en rehén de las relaciones bilaterales entre ambos, tensas desde hace meses.

Un día antes, el jefe de la diplomacia rusa Sergei Lavrov había denunciado que el British Council había abierto todas sus oficinas sin permiso del gobierno ruso, algo que atribuye a una nostalgia de la época colonial. Pero, añade, no se puede hablar a Rusia en esos términos”.

Las relaciones entre ambos países no parecen ir a mejor, sino todo lo contrario, desde el asesinato en Londres del ex-espía ruso Aleksander Litvinenko a finales de 2006.