Última hora

Última hora

Jean-Jacques Dordain, director general de la Agencia Espacial Europea

Leyendo ahora:

Jean-Jacques Dordain, director general de la Agencia Espacial Europea

Tamaño de texto Aa Aa

Jean-Jacques Dordain es el director general de la Agencia Espacial Europea. Nos recibe en la sede que la orrganización tiene en París. Y en vísperas de la cumbre trienal que va a reunir en La Haya a los ministros encargados de la investigación espacial. En el orden del día están la aprobación del presupuesto anual de la ESA cerca de 3.000 millones de euros y la política espacial europea para los próximos años.

euronews: ¿De qué más van a hablar en La Haya? y ¿cuáles son, a grandes rasgos, los programas espaciales que están en marcha?

Jean-Jacques Dordain: “Uno de los objetivos esenciales de la política espacial europea es mejorar la calidad de vida sobre la Tierra. Y entre los programas del Consejo Ministerial que conciernen al ciudadano se encuentra el programa GMES, que consiste en la vigilancia y estudio de la Tierra y de su atmósfera para tratar los problemas medioambientales y de seguridad. Sobre todo, la seguridad medioambiental. El segundo programa que se abordará será el programa de tercera generación de satélites meteorológicos en órbita geoestacionaria. Y el tercero, la evolución de Galileo. Puede parecer extraño que estemos ya pensando en la evolución de Galileo, cuando por ahora ese programa ni siquiera está operativo, pero siempre hay que ir un paso por delante para mejorar sus prestaciones y que nos ayude a gestionar el tráfico aéreo, marítimo y terrestre. Además, tenemos toda una serie de programas que se centran en el progreso científico y del conocimiento. Son los programas que llamamos de Ciencias del Universo. Se trata de conocer mejor los planetas, el espacio en general y la interacción entre la Tierra y el Sol. Porque la Tierra no existe de manera aislada. Y no podemos aislarla a la hora de estudiarla. Todo lo que podamos aprender sobre los planetas o el Universo nos ayudará a comprender mejor qué es la Tierra”. También hablaremos sobre la competitividad de la industria europea en el mercado mundial. Ese es un asunto de vital importancia porque crea riqueza y empleo. Y en ese sentido, el sector más comercial de la actividad espacial es sin duda el de las telecomunicaciones. Hemos elaborado todo un capítulo de propuestas con las innovaciones tecnológicas que pueden aumentar la competitividad de la industria. Y por último, también discutiremos sobre la exploración espacial y el acceso al espacio, que son dos elementos claves en cualquier actividad espacial. Si no accedemos al espacio, no podremos servirnos de él. Y nosotros lo estamos haciendo. Hemos accedido con Arianne 5 y dentro de un año lo haremos con Soyuz y Vega. Trabajamos con varios transbordadores y tenemos que asegurar su explotación y garantizar su desarrollo. Por otro lado está la exploración espacial, que está estrechamente ligada a la ciencia, la tecnología y, por tanto, también a la competitividad. Y por qué no, está vinculada a los sueños, que a fin de cuentas forman parte de nuestra calidad de vida. El programa de exploración internacional es enorme. Abarca la Luna y Marte, por ejemplo. Y yo creo que Europa tiene estar presente en cualquier programa de exploración”.

euronews: ¿Cuáles son los puntos fuertes que puede presentarle a los ministros para convencerles de que continúen implicados en estos proyectos?

Jean-Jacques Dordain: “Yo les diría que con inversiones mucho menores de las que se realizan en otras partes del mundo, pueden participar en muchos proyectos líderes en su clase. Ya sea en el campo de la ciencia, en el de los lanzamientos donde tenemos el 60% del mercado o en el campo medioambiental. Creo que la Agencia Espacial Europea es la agencia del mundo que más esfuerzos hace para investigar la Tierra y su medioambiente. Y sé que son inversiones de futuro. Y que hoy estamos atravesando grandes dificultades económicas en todo el mundo. Pero las inversiones que pedimos son a diez años y deberían ser independientes de las fluctuaciones anuales o bianuales de la economía. Dentro de una década veremos los resultados y recogeremos los frutos sembrados hoy”.

euronews: Usted sabe que a menudo el ciudadano europeo, el ciudadano de a pie, quiero decir, no comprende muy bien esas inversiones. Me acuerdo de una vez en Edimburgo, que tras una conferencia sondeamos al público y alguien dijo: ¿Que qué pienso del espacio? Bueno, ha servido para inventar el velcro, pero a qué precio. ¿Qué le habría respondido usted?

Jean-Jacques Dordain: “Bien. Yo le habría dicho que podríamos desenchufar todos los satélites durante un día, una vez al año, para demostrarle que nadie puede vivir sin el espacio porque si cortáramos la señal de los satélites no habría taxista alguno que se atreviera a circular por París, por ejemplo. El tráfico aéreo intercontinental se vería también muy perjudicado. Tampoco tendríamos previsiones meteorológicas con cinco días de antelación, así que olvídese de preparar sus fines de semana. El agricultor no podría estar seguro de cuándo hacer ciertas labores del campo. Y si encima hacemos que ese día coincida con la final de un mundial, imagínese lo que eso supondría. Nadie vería el partido en directo. Creo que así, ese señor miraría a las estrellas de otra manera. Y se daría cuenta de que el espacio está presente en su rutina diaria y le permite tener una mayor calidad de vida”.

euronews: ¿Qué hay de los nuevos actores del mercado mundial, como India o China?

Jean-Jacques Dordain: Al principio, la carrera espacial era cosa de Estados Unidos y la Unión Soviética. Europa ha comenzado con diez años de retraso. Y ha conseguido ponerse al día, tanto en materia tecnológica como científica, aunque no pueda alcanzar a sus competidores en materia presupuestaria. En los últimos años hemos visto también la emergencia de otras grandes potencias espaciales, como China e India, pero también Japón y Brasil. Y eso es muy importante. La cooperación internacional no es sólo la cooperación con las grandes potencias. Y nosotros, desde la ESA, queremos colaborar con el mundo entero, con todas las potencias espaciales y con todos los países que, sin tener los medios, necesitan del espacio, como los países de Africa o América del Sur. Nosotros creemos que todos debemos beneficiarnos de lo que el espacio nos ofrece para luchar contra problemas globales, como la sequía, y aprovechar las ventajas en campos como la agricultura, la educación o la medicina. El espacio es un vector de desarrollo muy importante y puede ayudar a muchos países a desarrollarse, aunque no tengan los medios para participar en la carrera espacial.