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Un nuevo virus híbrido con componentes de porcino, aviar y humano

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Un nuevo virus híbrido con componentes de porcino, aviar y humano

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Todos los expertos coinciden: no hay porqué dejar de comer cerdo. Para empezar, el virus no resiste a una cierta temperatura de cocción. Además hasta el momento no se ha detectado ningún animal enfermo

Esa es precisamente la paradoja del llamado virus de la gripe porcina: no se ha identificado ganado afectado y los primeros casos no brotaron en poblaciones rurales en contacto con las piaras, sino en núcleos de población urbanos. En realidad se trata de un virus gripal de tipo A puesto que tiene un potencial pandémico. El genoma de este nuevo tipo de virus de gripe porcina interhumano es un híbrido. Su material genético tiene segmentos de ave, cerdo y humano y su de origen norteamericano y asiático. Probablemente la combinación tuvo lugar en el continente americano. Por ahora no se ha probado que el virus se pueda transmitir de animal a hombre, sin embargo, se contagia entre humanos lo que conlleva un elevado riesgo de pandemia, como explica este experto: “La pandemia se desarrolla siguiendo este esquema: el nuevo virus surge entre los humanos, se contagia rápidamente de humano a humano y con los medios de transporte actuales se propaga rápidamente” El H1N1 es el mismo virus que en 1918 acabó con 40 millones de personas en todo el mundo, la famosa gripe española. Esa pandemia, como la actual, causó numerosas víctimas entre los jóvenes. Ese es precisamente el aspecto que más preocupa a los médicos, ya que en la gripe común los casos graves afectan a niños, ancianos y enfermos. De momento, la única forma de prevención es evitar el contagio. Hay unos 73 millones de reservas del antiviral Tamiflú, pero sólo sirve para retrasar la infección. Las autoridades sanitarias aconsejan el uso de mascarillas puesto que el virus se contagia principalmente por vía aérea. Los médicos recomiendan también lavarse las manos frecuentemente.