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La Estación Espacial Internacional estrena comandante

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La Estación Espacial Internacional estrena comandante

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Última rueda de prensa, al abrigo para evitar gripes y otras enfermedades inoportunas, de la tripulación que parte hacia la Estación Espacial Internacional.

En el centro, el astronauta belga Frank De Winne que estará en órbita seis meses en la que será la misión más larga desde la del alemán Thomas Reiter en 1996. De Winne se convertirá en octubre en el primer comandante de la Estación Espacial Internacional. El hecho de que además sea europeo es una primicia marcada de simbolismo para la ESA

“Naturalmente afirma De Winne estoy muy contento de ser el primero en ocupar esa función, y espero ser un buen comandante para mi tripulación”

A sus 48 años, el ex piloto del Ejército del Aire belga tiene más de 2300 horas de vuelo a sus espaldas. En enero de 2000, Frank De Winne ingresó en el cuerpo de astronautas de la Agencia Espacial Europea y comenzó un entrenamiento intensivo en el centro Gagarin cerca de Moscú. Desde entonces, se entrena sin descanso para esta nueva misión que será efectuada en condiciones particulares: “Uno de los aspectos más complejos de esta misión dice es el aumento de los miembros de la tripulacióna borde de la Estación Espacial: habrá seis personas en vez de tres. Habrá que intentar que el grupo se mantenga unido y crear una atmósfera agradable para lograr alcanzar los objetivos que nos hemos fijado” Pero Frank De Winne no se ocupará únicamente de dirigir el trabajo de los astronautas…también se encargará de manipular el brazo robótico de la Estación, con el que, entre otras cosas, tendrá que acoplar el cargo japonés HTV-1 cuando llegue el próximo otoño.