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Nuevas técnicas audiovisuales al servicio de la ciencia

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Nuevas técnicas audiovisuales al servicio de la ciencia

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El desarrollo de un nuevo ser vivo. Las células se dividen y ordenan. Los órganos se forman y el embrión crece.

Nuevas técnicas audiovisuales permiten a los científicos ver y estudiar el comienzo de la vida. En el Biozentrum de Basilea, en Suiza, los investigadores las emplean para analizar el desarrollo de los vasos sanguíneos del pez cebra. Este programa forma parte del proyecto “Células en órganos”, financiado por la Comisión Europea. “Queremos averiguar cómo crecen los vasos sanguíneos. Y como el embrión es transparente, al poder recoger varios cientos de ellos por día, resulta un objeto de estudio perfecto”, comenta el profesor Markus Affolter. Para hacer visible el desarrollo de los vasos sanguíneos, se inyectan a los huevos moléculas especiales de ADN que más tarde harán que las células sanguíneas se vuelvan fluorescentes. El gen con el marcador fosforescentesolo se activará dentro de ellas. Una vez que el huevo se divide y se convierte en embrión, los ejemplares son colocados en un microscopio especial con láser. En cuanto se forman las primeras células sanguíneas, los científicos pueden observar los vasos gracias a la fluorescencia de la sangre. Esta técnica ha permitido a los investigadores crear imágenes únicas que muestran cómo las células se trasnforma en órganos. “Nuestro descubrimiento fue que las células de los vasos sanguíneos no flotan de forma independiente, sino que parecen agruparse e interactuar entre sí”, explica Affolter. El embrión del pez cebra puede parecer diferente del humano, pero sus genes y la forma en que determinan el crecimiento del organismo son muy similares. “Primero se inventó la vida, y luego se refinó”, resume el profesor Affolter. Las últimas técnicas audiovisuales han abierto una nueva perspectiva, que podría no solo responder a preguntas relacionadas con la evolución y el desarrollo, sino también resultar fundamental en la investigación médica. tagURLhttp://www.biozentrum.unibas.ch/