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Margaret Chan, Directora General de la OMS

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Margaret Chan, Directora General de la OMS

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La Fundación Príncipe de Asturias ha otorgado el Premio de Cooperación Internacional a la Organización Mundial de la Salud.

La OMS ha hecho frente a la amenaza de la pandemia del virus H1N1 que ha desatado el miedo en todos los países pero que todavía no se ha convertido en una catástrofe sanitaria. La actual directora de la OMS ha sido objetivo de muchas críticas por su gestión de la crisis. Margaret Chan ha venido a la ciudad de Oviedo a recoger el Premio en nombre de la Organización. Anne Glemarec, periodista euronews Está aquí en Oviedo para recoger el premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional. ¿Podría decirme cuáles han sido los éxitos de la OMS? Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS) “Usted viaja por todo el mundo, ¿no?. Si por ejemplo su médico le receta un tratamiento, usted podrá encontrar los mismos medicamentos tanto en España como en África como en Asia. Esto ocurre gracias a que los expertos de la OMS han desarrollado un estándar, es decir, un nombre común para todos los componentes, han trabajado para que exista una harmonización. Ahora lo que creo que será importante para la organización es lo que llamamos las enfermedades del “estilo de vida” que van a ser una gran carga para todos los países. Para hacer frente a este tipo de enfermedades, la noción de prevención es muy importante. Necesitamos trabajar lo antes posible con todos los países de manera común”. euronews Cuando una amenaza para la salud aparece las recomendaciones de la OMS son sólo eso, recomendaciones. Después son los gobiernos los que deciden si aplicarlas o no. ¿Qué piensa sobre esto? ¿Cree que las recomendaciones de la OMS deben ser vinculantes? Margaret Chan “Usted acaba de tocar en un punto muy importante. Existen ciertas cosas que sí deberían ser más vinculantes, como por ejemplo algunas normas sanitarias internacionales, por ello empezamos a trabajar sobre el nuevo virus H1N1 en abril de este año. México fue el primer país afectado y tuvo que anunciar la existencia del virus. Esta es una obligación, compartir la información lo antes posible. Ahora tengo que decir que tras seis meses de trabajo todos los países han cumplido su parte de obligaciones. Este es un buen ejemplo de que para ciertos asuntos las recomendaciones deberían ser vinculantes, es decir, obligatorias, pero por otra parte tengo que decir que respetamos las decisiones de las autoridades de cada país”. euronews ¿Cuál ha sido el nivel de mortalidad del virus H1N1 por ahora? Margaret Chan “No ha sido muy elevado puesto que ya podemos ver cuántas muertes ha causado y no han sido muchas. Pero el impacto de ese virus no debe ser medido solamente a través del número de muertes” euronews ¿Por ello decidieron cambiar la definición de pandemia en el mes de mayo? Decidieron que el número de muertos ya no será determinante. ¿Porqué? Margaret Chan “La definición de una pandemia es la aparición de un nuevo virus y la capacidad de ese virus para expandirse por el mundo. La dimensión de la gravedad es muy importante pero no será la que determine el momento en el que debemos realizar un anuncio. Necesitamos anunciar algo cuando detectamos el nuevo virus y podemos saber su capacidad para expandirse por el mundo”. euronews Creo que es necesario un nivel de pandemia 5 ó 6 para que las compañías farmacéuticas puedan empezar a trabajar en una vacuna. La alerta máxima fue establecida en junio justo después de que la definición de pandemia fuese simplificada. Eso ocurrió cuando su integridad moral fue desafiada por sus detractores públicamente. La acusaron de jugar el juego de la industria farmacéutica. ¿Qué puede responder a eso? Margaret Chan “Por supuesto que he escuchado a muchas personas pero, estableciendo recomendaciones la OMS mantiene su independencia. No nos dejamos influenciar por ningún sector. Esta es la primera pandemia en la historia de la humanidad que se puede detectar antes de que provoque estragos” euronews ¿Seguirá recomendando a los gobiernos que almacenen vacunas y Tamiflu? Margaret Chan “Los gobiernos ya tienen sus reservas de vacunas y Tamiflu pero usted está hablando sólo de aquellos países que pueden permitírselo”. euronews ¿Entonces, qué ocurre con los países pobres? Margaret Chan “No me importa decir que muchos países en este mundo no tienen los medios necesarios para comprar vacunas o medicamentos. Esto da que pensar…Unos 100 países hoy en día no tienen acceso a la vacuna. Necesitamos preguntarnos, pero, ¿en qué mundo vivimos? euronews ¿Qué podría decirle a la gente de Occidente que se pregunta si las vacunas son lo suficientemente seguras puesto que han sido fabricadas de urgencia? Margaret Chan “Entiendo que mucha gente dude sobre la vacuna. Pero la experiencia de diferentes países que ya han empezado con sus campañas de vacunación, nos indica que produce los mismos efectos que una vacuna de la gripe estacional. Sólo existe una diferencia en esta ocasión y es respecto al número de personas que serán vacunadas, muchas más de lo normal. Por todo esto no es tan raro que existan algunos efectos secundarios” euronews ¿Es mucho peor el virus H1N1 que la gripe estacional? Margaret Chan “Estamos viendo que provoca enfermedades graves en gente joven y la gripe estacional causa enfermedades sobre todo entre la gente más mayor. El virus H1N1 provoca graves neumonías e incluso la muerte en jóvenes adultos, niños hasta los dos años y mujeres embarazadas y esta es nuestra principal preocupación”. euronews ¿Cree que este muevo virus marcará un antes y un después en nuestras sociedades en lo que se refiere a hábitos de higiene, por ejemplo? Margaret Chan “He trabajado en la sanidad pública durante 30 años, mi experiencia me dice que cuando aparece una nueva enfermedad la gente presta atención a sus hábitos de higiene pero, ¿cómo decirlo?, después abandonan los esfuerzos cuando todo acaba y la gente vuelve a comportarse como siempre”. euronews Si los espectadores de euronews tuvieran que recordar algo de esta entrevista, ¿qué sería? Margaret Chan “Sabe, la salud está es sus manos. Muchas enfermedades contra las que luchamos, contra las que lucha el mundo, podrían evitarse”