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Iberia y British Airways aprueban su fusión

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Iberia y British Airways aprueban su fusión

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La operación, que se completará a finales de 2010, dará como fruto la creación del tercer mayor grupo aéreo del mundo, por detrás de Air France-KLM y Lufthansa. Lo gestionará la nueva sociedad empresarial TopCo. Los accionistas de la compañía española de bandera controlarán el 45% y los de la británica, el 55%. Culmina así una negociación a dos bandas iniciada hace más de un año.

Para el experto Howard Wheeldon, lo que se ha dado es el primer paso: “Las dos aerolíneas han acordado que tienen una estrategia común. Ahora tienen que afrontar el proceso de regulación, que puede ser largo y complicado. Hará contar con los accionistas y con el personal”. La fusión abrirá la puerta a unas sinergias por valor de unos 400 millones de euros. La nueva compañía contará con más de 400 aviones y volará a 205 destinos. Se espera que reciba a los 33 millones de pasajeros anuales de British Airways más los 28 y medio de Iberia. La plantilla, en total, superará los 60.000 empleados. Y éstos no tienen nada que temer, según Mick Rix, líder sindical de British Airways. Dice que, de hecho, “pueden ser buenas noticias para una aerolínea en apuros”. Mientras la compañía británica reconoce sufrir las peores pérdidas de su historia, en el caso de Iberia, la fusión llega en un momento de acalorados conflictos laborales. Los tripulantes de cabina celebran huelgas semana sí, semana no, exigiendo un aumento salarial.