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Un análisis de sangre, gran paso adelante contra algunos tipos de cáncer

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Un análisis de sangre, gran paso adelante contra algunos tipos de cáncer

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A Tom Waterson le diagnosticaron un tumor cerebral cuando tenía dos años. Ahora con veinte y tras tres operaciones, sigue plantándole cara a la enfermedad.

Científicos australianos han desarrollado una nueva prueba que puede ayudarle: un análisis de sangre especial para la detección temprana de cánceres agresivos y el control de su tratamiento. Las telomeras son una especie de tapas protectoras de ADN al final de los cromosomas. Cuando las células normales se dividen, las telomeras van reduciéndose, hasta que son muy cortas, y la célula muere de vejez. Las células cancerígenas cuentan con dos mecanismos para impedir que las telomeras se acorten y poder vivir indefinidamente. La mayoría utiliza una enzima llamada telomerasa. Pero un quince quince por ciento usa un método llamado ALT, que produce diminutos círculos de ADN que se introducen en la circulación sanguínea. Un análisis de sangre puede detectarlos. “Los tipos de cánceres que utilizan este mecanismo normalmente son los cánceres de hueso, un tipo especial de cáncer cerebral llamado glioblastoma multifome, que es extremadamente grave, cánceres de tejidos connectivos, y, en menor medida, también cánceres de mama y de pulmón”, comenta el doctor Jeremy Henson, de la Red de Investigación de Cáncer de la Universidad de Sidney. El test, desarrollado por especialistas del Instituto de Investigación Médica Infantil de Sidney, muestra si la quimioterapia funciona y proporciona a los pacientes una predicción más precisa sobre sus expectativas de vida. Según sus autores, la prueba puede contribuir también a la mejora de los tratamientos. “Es un gran paso hacia la comprensión de estos tumores, y un gran paso hacia la búsqueda de nuevas formas de tratamiento”, asegura el profesor Roger Reddel, del Instituto de Investigación Médica Infantil. Se espera que este análisis de sangre esté disponible en 2010. Aunque actualmente no existen drogas específicas para atacar el mecanismo ALT de perpetuación de las células cancerígenes, esta prueba podría agilizar notablemente su descubrimiento. tagURLhttp://www.cmri.org.au/cmri.php?page=310