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Biogas, basuras recicladas para mover el mundo

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Biogas, basuras recicladas para mover el mundo

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A primera vista son autobuses normales y corrientes. Llegan con el mismo retraso que los demás y tienen las mismas plazas para sentarse, pero no son como el resto. Circulan impulsados por biogas, un combustible producido por la fermentación de materias orgánicas animales o vegetales.

Estamos en la ciudad de Lille, en el norte de Francia, donde se encuentra la mayor planta europea de producción de este carburante. Los deshechos orgánicos representan un cuarto de las basuras domésticas. Y su reciclaje ofrece grandes posibilidades como alternativa a los combustibles fósiles. Por decirlo de alguna manera, el proceso al que se someten los residuos es similar a una digestión. Pierre Hirtzberger es un ingeniero de la planta de reciclaje. “Los deshechos orgánicos que llegan hasta aquí explica son tratados y trasladados luego a estos tres procesadores, similares a tubos digestivos. Están cerrados, así que las bacterias transforman con más facilidad la materia en biogas. La degradación es natural. Lo que hacemos es acelerar su proceso de descomposición en un recipiente cerrado, pero es tan natural como la descomposición al aire libre”. Frente a la planta de reciclaje hay un centro de abastecimiento, donde van a repostar tanto los autobuses como algunos vehículos acondicionados. El precio es similar al de gasoil. La experiencia es prometedora, hasta el punto de que el ayuntamiento de Lille ya está pensando en otras aplicaciones. “Dentro de poco prosigue Hirtzberger esperamos ser capaces de inyectar biogas en las tuberías de gas natural porque, una vez depurado, el biogas se parece mucho al gas natural. Así que con un poco más de tiempo podríamos sustituir un combustible por otro, tanto para el transporte como para el uso doméstico”. Las ciudades son los principales focos de contaminación. La mitad de la población mundial vive en ellas. De ahí la importancia que pueden tener para el medioambiente fuentes alternativas como el biogas.