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Ariane celebra 30 años

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Ariane celebra 30 años

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Hoy hace exactamente 30 años que el cohete Ariane 1 levantaba el vuelo desde una base espacial construida en mitad de la espesa selva de la Guayana francesa, en Kourou.
 
Tras este éxito, un programa iniciado en 1973  por la Agencia Espacial Europea para dar a Europa un acceso independiente al espacio y hacer la competencia a la tecnología soviética y estadounidense en el mercado de los lanzamientos de satélites comerciales y gubernamentales.
 
“Tuvimos mucha suerte de vivir estos momentos. Afirma Frederic d’Allest, director del Centro Nacional de Estudios Espaciales en 1979. Todo estaba por hacer, hasta crear un lanzador desde la nada. A menudo los lanzadores suponían una mejora en los propulsores, y tuvimos que hacerlo todo desde el principio. Después tuvimos que inventar las herramientas comerciales, la política de lanzamiento doble y toda una serie de cosas apasionantes.”
 
Una victoria europea que fue a la vez política, tecnológica y comercial aunque también pasó por momentos difíciles, como el intento fallido del cohete Europa en los años 60.
 
El cohete Ariane se fue perfeccionando y nació Ariane 2, 3 y 4. El tamaño y el peso aumentó, al igual que su capacidad de transporte y su fiabilidad.
 
Ariane 4, conocido como el “caballo de batalla” consiguió mandar al espacio a 113 cohetes de los 116 previstos y transportó más de 180 satélites.
 
“Ariane tiene la reputación de ser fiable: 9 fracasos, 190 lanzamientos, os dejo hacer el promedio, proclama Jean-Pierre Morin, antiguo director adjunto del Centro Espacial de Guayana. Es de una fiabilidad enorme. Es más que un 9 sobre 10, es una muy buena nota.”
 
El último Ariane 5 puede poner en órbita dos satélites con un peso máximo de 9 toneladas y media.
 
Pero la historia espacial no acabará aquí. Ariane 6 ya está en camino, y tomará el relevo hacia el año 2025.