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Investigadores belgas y británicos consiguen comunicarse con un paciente en estado vegetativo

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Investigadores belgas y británicos consiguen comunicarse con un paciente en estado vegetativo

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La ciencia ha abierto una brecha en el muro de incomunicación que sufren algunos pacientes en supuesto estado vegetativo. Gracias a un escaner de última generación, investigadores belgas y británicos han conseguido que un hombre que se creía que estaba en coma desde hace 5 años responda sí o no a preguntas simples usando su mente.

Según explica el profesor Steven Laureys, “al paciente se le dijo que para responder afirmativamente debía imaginarse practicando su deporte favorito. Este pensamiento activa ciertas regiones cerebrales que se detectan fácilmente. Se le dijo también que si quería responder “no” pensara en otra cosa, lo que activa otras regiones.
De este modo, podemos leer “sí” o “no” simplemente viendo qué región cerebral se activa”.

El estudio se realizó con 23 pacientes que habían sufrido graves daños cerebrales. En 4 casos, el escaner detectó signos de conciencia, aunque sólo en uno hubo respuestas coherentes. Aunque este sistema permitirá mejorar el tratamiento que reciben algunos pacientes, también suscita cuestiones éticas sobre su participación en decisiones como la eutanasia.