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El geólogo francés Pierre Thomas explica las características del volcán

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El geólogo francés Pierre Thomas explica las características del volcán

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Pierre Thomas es geólogo en el laboratorio de Ciencias de la Tierra de lÉcole Normale Superieure en Lyon.
Hemos preguntado a este experto sobre las características particulares de este volcán, que erupcionó por última vez en 1821.
Cuánto tiempo podría estar activo?.. y cómo podría despertar a su volcán vecino, que es más peligroso?

“Nadie es capaz de predecir cuando va a parar. Los geólogos de Islandia predijeron con exactitud cuando iba a comenzar la erupción. La presión empezó a incrementar levemente hace 15 años. Así que empezaron a observar el volcán. La erupción comenzó hace un mes, a mediados de marzo, pero al principio no era explosiva. Era una erupción como las que suele haber en Islandia cada dos o tres años. Más tarde, cuando el cráter se abrió y alcanzó el glaciar, se volvió explosiva”

“La última vez la erupción duró entre un año y medio y dos años. No hay muchas descripciones, pero si la lava emerge siempre del mismo sitio, el glaciar se derrite alrededor, y más que nada habría menos hielo allí donde la lava aparezca.
Así que progresivamente, si la lava siempre aparece en la misma zona, esperamos que la explosividad decrezca.
Si la fisura crece y toca otra parte del glaciar, estamos perdidos.”

“Si el glaciar es muy grueso, tiene mucha agua y ésto, por decirlo de alguna manera, ahogaría el volcán. Es como una erupción en la profundidad del mar, la lava se solidifica inmediatamente, y no hay explosión. Si el glaciar no tiene mucha agua, se vaporiza en principio, pero no pasa nada especial. Se crean una serie de pequeñas ollas a presión que explotan cada cinco minutos.
Como siempre hay agua, las ollas a presión explotan una vez y otra y eso eleva la nube de cenizas a seis, o quizás a diez kilómetros”

“Los volcanes no son contagiosos. Sólo porque un volcan esté activo aquí no siginifica que vaya a haber una explosión en otro sitio.
Pero históricamente, creo que ha pasado dos veces, cuando la actividad comenzó en nuestro volcán de nombre impronunciable Eyjafjallajokull, justo después el volcán Katla empezó a erupcionar.
Dos veces no es estadísticamente significante… podría ser sólo una casualidad… pero quizás hay algo más, y sería muy delicado, porque este otro volcán es mucho más explosivo. Está debajo de un glaciar, y eso lo haría muy explosivo. Pero a la vez también tiene su propia explosividad porque su lava es diferente..podría ser riolita, que es extremadamente explosiva.”

“Si quiere asustarse vamos a hablar de la erupción del volcán Laki en 1783. Durante dos años echó la lava equivalente al caudal del río Rhin. Dos mil metros cúbicos de lava por segundo. Imagínese eso durante dos años… Además derramó un cóctel de vapores tóxicos que envenenó la vegetación y el ganado de Islandia.
Un cuarto de la población murió. Pero aquello fue una actividad volcánica extraordinaria. La mayor erupción de lava que el hombre ha visto en la historia”

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