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Eurocontrol y el cielo único europeo

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Eurocontrol y el cielo único europeo

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Cuando no hay cenizas volcánicas, alrededor de treinta mil aviones surcan los cielos europeos al día, guiados por los controladores aéreos de cada país.

Eurocontrol se creó en 1963, para unificar y armonizar la navegación aérea en Europa. La organización intergubernamental tiene 38 miembros y está implicada en docenas de proyectos dedicados a mejorar la administración del tráfico aéreo, que cada vez es mayor.

Eurocontrol centraliza los planes de vuelo del continente y regula todo el tráfico. Pero su poder está limitado porque cada miembro tiene responsabilidad sobre su propio espacio aéreo.
Ésto significa que el cielo de Europa está divido en 27 sectores, y controlado por 73 centros de control del tráfico diferentes.

Sólo el centro de Maastricht, gestionado por Eurocontrol, dirige el espacio aéreo de los países del Benelux y parte de Alemania. Este es un ejemplo de lo que en un futuro podría conducir a la iniciativa de un cielo único europeo de la Unión Europea. Un proyecto sobre la mesa en Bruselas desde 1999, pero que no avanza. El proyecto consiste en que los vuelos no tengan que pasar la supervisión de los 27 países y controlar un área mayor del espacio aéreo.

En 2008, el cielo se dividió en 9 bloques funcionales de espacio aéreo, con el objetivo de mejorar la eficacia, aumentar el tráfico y tener costes más bajos.

El caos provocado por la nube de cenizas volcánicas podría acelerar la construcción del cielo único europeo, previsto inicialmente para entrar en servicio en 2012. Ya hay voces a favor.

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