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Vuelo de despedida del Atlantis


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Vuelo de despedida del Atlantis

Última misión para el Atlantis. La emprendida este viernes será la de la despedida para el transbordador espacial estadounidense tras un cuarto de siglo de actividad. Era el 3 de octubre de 1985, cuando volaba por primera vez. Rendía, con su nombre, homenaje a un barco de investigación oceanográfica activo entre los años 30 y 60.
Al Atlantis empezó su carrera en las fuerzas armadas. Participó en operaciones militares secretas, hasta 1989.

Este último vuelo, el número 32 de su carrera, es una misión de ensamblaje de la estación espacial internacional. Será la undécima vez que el aterrice en el complejo orbital.

El Atlantis ha recorrido en total más de 186 millones de kilómetros. Ha pasado en órbita 282 días. En sus 31 vuelos, ha transportado a 185 tripulantes. Entre sus misiones, la puesta en órbita de las sondas Magallanes y Galileo, enviadas a Venus y Jupiter respectivamente. También el lanzamiento del Observatorio de Rayos Gamma Compton.

Protagonizó el primer acoplamiento a la estación espacial rusa Mir y la última la última reparación del telescopio espacial Hubble.

Entre 1995 y 1997 el Atlantis transportó astronautas a la Mir, en 7 vuelos directos a la estación espacial rusa destruida en 2001. Después de un paréntesis de mantenimiento de dos años, retoma su actividad y realiza seis misiones más, relacionadas con la Estación Espacial Internacional.

Este intenso ritmo de trabajo se frenó en seco en 2003, tras el espectacular y mortal accidente del Columbia. La NASA suspendió todos los vuelos de transbordadores durante más de dos años.

El Atlantis pone ahora punto final a una deslumbrante carrera, también cinematográfica. En la película Armaggedon, era destruido en órbita por una lluvia de meteoritos. La NASA cuenta sólo con el Discovery y el Endeavour.

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