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A vueltas con la energía de las corrientes

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A vueltas con la energía de las corrientes

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“Tuvimos la idea un día en el que yo estaba haciendo vela y había una corriente muy fuerte. Nos quedamos parados durante un tiempo y pensé ‘¿Qué pasaría si le diéramos la vuelta al velero, si lo pusiéramos boca bajo?’ Seguro que tendríamos suficiente energía en la vela globo”, cuenta el inventor Are Borgesen.

Su momento de inspiración se ha materializado en un sistema para aprovechar la energía de las corrientes:

“Las ‘Tidal sails’ (o velas de corriente) se basan en la navegación bajo el agua. Las velas están atadas a un cable y tiran de él pasando por una rueda. Cuando la rueda gira, se pone en marcha un generador que produce electricidad”, explica.

El fiordo noruego de Haugesund, al suroeste del país, se ha revelado un lugar idóneo para probar el mecanismo. Están mejorando el prototipo para optimizar su rendimiento (ya prevén aspas más altas y más estrechas), y para solucionar algunas deficiencias, por ejemplo, que no se quede atascado.

“Hay varios retos, pero también tenemos retos a escala reducida que podrían no suponer un problema a gran escala”, confiesa el autor del proyecto.

Una compañía eléctrica local está construyendo un modelo de prueba de al menos 100 metros de longitud. Según sus cálculos, podría estar en el agua para empezar a generar energía el próximo verano.

“Podemos extraer energía de zonas más amplias de las que pueden abarcar la mayoría de sistemas convencionales. Lo más importante es que tenga éxito, que se pueda generar energía a un precio determinado por kilovatio hora”, asegura su director general, Jan Otto Reimers.

El concepto de las “Tidal sails” forma parte de un proyecto de la Unión Europea. No en vano, podría ser una de las energías verdes más productivas, como adelanta su inventor:

“Un aspa de un metro cuadrado produce lo mismo que un aerogenerador de 830 metros cuadrados. Esta es la diferencia de densidad y energía.”

Más información en:

www.tidalsense.com/home/index.jsp

www.tidalsails.com/