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Europa lanza su gran carguero espacial en la misión 200 del Ariane 5

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Europa lanza su gran carguero espacial en la misión 200 del Ariane 5

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El ATV Johannes Kepler se dirige ya hacia la Estación Espacial Internacional en las bodegas del Ariane 5. El cohete despegó el miércoles de la base de Kurú tras los problemas técnicos detectados el martes. Es la misión número 200 del Ariane 5.

El ATV Johannes Kepler es el mayor objeto puesto en órbita en la historia del sector aeronáutico europeo, con sus 20 toneladas de peso y sus 10 metros de largo.

La misión de este vehículo espacial no tripulado es múltiple. Además de llevar suministros- comida, materiales, oxígeno y combustible- los motores del ATV servirán para impulsar la ISS hasta una órbita más alta, ya que el complejo orbital pierde altura por efecto de la microgravedad y es necesario reimpulsarlo.

Tiene previsto acoplarse al complejo de la ISS el 23 de febrero. Permanecerá atracado durante tres meses y después iniciará la fase final de su misión. Cargado con los desechos de la ISS, se desenganchará, regresará a la Tierra y se desintegrará al entrar en contacto con la atmósfera terrestre.