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Plástico biodegradable

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“Hemos desarrollado un nuevo bioplástico hecho con proteínas de suero de leche, que permite que el empaquetado de los alimentos sea reciclable”- explica Elodie Bugnicourt del grupo IRIS.

la compañía ha desarrollado un nuevo plástico hecho con proteína de suero. Es biodegradable.

“El suero es un subproducto de la producción de queso. Contiene alrededor del 7% de materia seca rica en proteínas, y se puede usar para fabricar nuestro bioplástico llamado “Whey layer”, es decir, papel de suero de leche”.

Cada año, las fábricas de queso europeas producen 50 millones de toneladas de suero. Parte de esta cantidad se vuelve a usar, por ejemplo, como complementos de proteína para los culturistas. Pero casi el 40% del suero se deshecha.

Este nuevo proyecto de la Unión Europea pretende crear nuevos materiales a partir de este suero lácteo.

El suero líquido se recoge en las fábricas de queso y se filtra y se seca por aspersión para extraer la proteína pura del suero. Luego se aplica una capa muy fina de proteína, haciendo que el papel de plástico sea resistente al oxígeno y al vapor de agua para proteger la comida. También se puede reciclar.

“Esta proteína de suero se disuelve con enzimas en el agua, y las capas se separan. Esto hace que el reciclaje sea mucho más sencillo” dice Klaus Noller, jefe del Departamento de Desarrollo de Materiales.

Esta capacidad para que el reciclaje sea más sencillo es una gran ventaja respecto al plástico convencional, fabricado con fuentes fósiles no renovables que no se desintegran de forma natural en cientos de años.

Se espera que el nuevo plástico de suero de leche esté en el mercado en dos años a escala industrial.

“El proyecto se compone de 14 socios, industriales y académicos, en los campos del plástico, el embalaje, el reciclaje y la ingeniería. Todos han combinado sus conocimientos para llevar a cabo con éxito este proyecto” concluye Elodie Bugnicourt.

Más información en www.wheylayer.eu

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