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Gagarin, el pionero

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Gagarin, el pionero

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Hace 50 años, por primera vez en la historia de la humanidad, un hombre viajó al espacio. ¿Quién fue Yuri Gagarin y cómo se convirtió en el primer hombre en orbitar la tierra?

Nacido en una familia de campesinos de la Rusia occidental, Gagarin quiso ser piloto desde su más tierna infancia. Tras su graduación en la escuela de pilotos, se presentó voluntario para el Programa Espacial Soviético. Alexey Leonov, amigo y colega de Gagarin:

“Yuri y yo teníamos fama de ser unos pilotos con la cabeza en las nubes: en algunas clases, jugábamos a los barquitos. La verdad es que nos parecíamos mucho.”

El programa Vostok, fue un ambicioso proyecto para confirmar el liderato soviético del espacio, establecido tres años antes con el lanzamiento del Sputnik. Valeriy Lubinskiy fue uno de los ingenieros del programa Vostok:

“No se trataba sólo de importantes ingenieros y científicos, eran auténticos visionarios que creían en la exploración tripulada del espacio y de los planetas y que deseaban avanzar en esta dirección”.

Hasta entonces, sólo habían ido al espacio perros y chimpancés. Los científicos no conocían con certeza los efectos de la ingravidez en el ser humano.

“Es recuerda Leonov como si a un hombre le pones un traje y le empujas dentro de un alto horno diciéndole: no tengas miedo, el traje te va a protejer. Pero nadie sabe a ciencia cierta si va a ser así o no. Aquí era lo mismo: ‘No te preocupes, todo va a ir bien, no sabemos exactamente cómo va a ser, pero nos lo contarás a la vuelta’”.

El vuelo, que duró sólo 108 minutos, demostró que un cosmonauta podía manejar la radio, comunicarse con el centro de operaciones y probar la comida.

“No llegó a pilotar la nave, señala Lubinskiy a pesar de que contaba con todos los dispositivos necesarios para efectuar el descenso y el aterrizaje manual, en caso de que fallase el automático”.

El histórico vuelo de Gagarin le hizo famoso a escala mundial…y abrió el camino a nuevos vuelos tripulados, como él mismo reconoció:

“Tengo que decir que no me siento muy a gusto cuando digo a mis amigos que el vuelo sólo duró una hora y cuarenta y ocho minutos. Pero, claro, esto es sólo el principio, la primera exploración espacial”.