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Los liquidadores, los "héroes olvidados" de Chernóbil


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Los liquidadores, los "héroes olvidados" de Chernóbil

Nada más producirse la catástrofe de Chernóbil la Unión Soviética reclutó a una legión de soldados y voluntarios para limitar sus consecuencias. Los llamados liquidadores fueron más de 600.000 y procedían en su mayor parte procedían de Ucrania, Bielorrusia y Rusia. Su misión era casi un suicidio: construir un sarcófago en torno al accidentado reactor número cuatro de la central nuclear con escasa o ninguna protección. Durante años fueron héroes. Hoy se sienten olvidados.

- “Como usted puede ver en esta foto, el reactor está abierto”, comenta Yuri Andriev, responsable de una asociación de liquidadores ucranianos. “Entonces comprendí que el reactor estaba respirando, que estaba exhalando enormes candidades de partículas altamente radiactivas y que en la ciudad de Pripyat, a menos de dos kilómetros, se encontraban mis hijos, mi familia”, sentencia.

- “Estábamos dentro del perímetro de 30 km alrededor del reactor”, explica Ivan Lemechinsky, otro liquidador. “Hacía mucho calor y había mucho polvo radiactivo en el aire. Los tractores segaban la hierba y nosotros construíamos la línea eléctrica en esa tierra contaminada. Yo sólo estuve una semana”.

Es posible que nunca se sepa realmente cuantos liquidadores murieron por culpa de la radiación. Según un comité científico de la ONU sólo ha habido 50 muertos. Green Peace habla de decenas de miles. Casi la mitad de los que aún sobreviven sufren graves secuelas debido a la contaminación radiactiva.

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