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Último despegue del Endeavour

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Último despegue del Endeavour

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A las 14.56 CET, el transbordador estadounidense ha despegado del Centro Espacial Kennedy en Florida rumbo a la Estación Espacial Internacional, en la que será su vigésimo quinta y última misión al espacio de 16 días.

También el Atlantis está muy cerca de la jubilación: su último vuelo, previsto para junio, cerrará el programa de transbordadores de la NASA tras 30 años de actividad.

A bordo del Endeavour, seis veteranos de vuelos al espacio, todos estadounidenses menos el italiano Roberto Vittori. Al mando de la tripulación

Mark Kelly, 47 años, veterano de la guerra del Golfo, capitán de la marina y casado con la congresista demócrata Gabrielle Giffords herida de bala durante un atentado el pasado enero.

También a bordo este aparato para captar y analizar rayos cósmicos. Se trata de un espectrómetro magnético Alfa 2 o AMS. Dieciseis países han participado en el proyecto que cuesta dos mil millones de dólares.

Roberto Vittori se encargará de transferir el AMS de la nave a la Estación Espacial Internacional que ya conoce, aunque es su primer vuelo en un transbordador estadounidense.

Roberto Vittori:

“Aproveché la ocasión que me brindó la Agencia Espacial Italiana de colaborar con la Agencia Espacial Europea y estoy deseando instalar el espectrómetro en la Estación Espacial Internacional”

Mark Kelly:

“El Espectrómetro magnético Alfa será uno de los experimentos más importantes del siglo 21, o eso esperamos. Nos podría desvelar cosas del universo completamente inesperadas”

Tras el último vuelo del Atlantis, Estados Unidos dependerá de las Soyouz rusas para mandar astronautas a la Estación Espacial. Precio del pasaje: 51 millones de dólares.

Los transbordadores estadounidenses habrán efectuado entonces un total 135 vuelos antes de ceder el testigo a las naves comerciales.