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La atracción del Volga, el río más largo de Europa

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La atracción del Volga, el río más largo de Europa

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“El Volga es el río más largo de Europa. Más largo que la distancia que separa Moscú de Madrid. Y es uno de los principales símbolos de Rusia. Durante siglos se lo ha conocido como el Volga-madre”.

Todos los veranos, flotas de barcos transportan a turistas río arriba y río abajo. Esta es una de las rutas turísticas más conocidas de Rusia, que atrae tanto a visitantes locales como a extranjeros.

La excursión más habitual dura varios días, e incluye breves escalas en varios puertos.

¿Qué es lo que atrae a la gente al Volga?

“Creo que es la belleza del río, su majestuosidad, sus ciudades con sus numerosos monumentos históricos restaurados”, comenta el capitán de crucero Sergei Babushkin. “Todas las ciudades son muy diferentes, cada una con sus particularidades. No encontrará nada parecido en ninguna parte. Creo que esto explica el interés de la gente”.

Un sistema de esclusas permite a las naves llegar hasta la mayoría de las grandes ciudades rusas, incluida Moscú. Este es el undécimo viaje por el Volga de Ludmila y su marido.

“Cuando te quedas en cubierta por la noche, puedes sentir el frescor de las hojas…”, dice Ludmila Koscheeva. “Es imposible describirlo con palabras, tienes que sentirlo…

El perfil de las catedrales ortodoxas enmarca la histórica Uglich. Una localidad que jugó un papel algo macabro en el siglo XVI, pues en ella fue asesinado misteriosamente el joven Dimitri, último miembro de una antigua dinastía reinante.

Esta muerte provocó una profunda crisis política conocida como “tiempo de problemas”. Desde entonces, atrae a peregrinos y aficionados a la historia.

Siglos después, en otro período complicado, la industrialización de principios del siglo pasado, Uglich se convirtió en un importante proveedor de energía, que aún emplea la fuerza de la corriente del Volga para producir electricidad.

“La construcción de la planta hidroeléctrica dio al Volga su aspecto actual”, aclara Natalia Falina, guía del Museo de Ingeniería Hidroeléctrica de Uglich. “Antes el río se solía secar hasta el punto de poderse cruzar a pie, sobre todo donde hace un giro en el centro de Uglich. Pero desde que el nivel del agua subió y se hizo posible la navegación, la ciudad atrae a muchos turistas”.

La afluencia de visitantes crea puestos de trabajo y financia la restauración de los edificios históricos de la localidad.

El Volga también lleva agua a zonas urbanas y tierras de cultivo de la parte europea del país. Aquí se pueden encontrar algunos de los mayores embalses del mundo, que le hacen parecer más un mar que un río.

Yaroslavl es uno de los lugares más sorprendentes de Rusia, su centro histórico es Patrimonio de la Humanidad. Acaba de cumplir mil años y se prepara para ser escenario de varios partidos del Mundial de fútbol de 2018.

Durante siglos, el Volga ha llevado fama y prosperidad a este centro de comercio y cultura rusas.

“El Volga es la principal avenida de Rusia”, asegura Larisa Apalkova, guía turística. “Es la antigua línea de defensa del país. Ha alimentado y dado trabajo a la población. El Volga ha inspirado a artistas rusos en la creación de pinturas y obras literarias únicas. Ha tenido un papel vital en la vida del Estado y el pueblo rusos. No hay duda al respecto. Todos los rusos, vivan donde vivan, deberían visitar el Volga”.

Para estos adolescentes, el río es su pasión. La escuela de vela es solo un ejemplo de la variedad de deportes que se pueden practicar en el Volga.

“Hay submarinismo, pesca, surf y cruceros, todo tipo de actividades para los amantes del agua”, señala el director de la escuela de navegación de Yaroslavl Sergei Terpigorev. “Una vez que lo pruebas, no lo puedes dejar. Como decimos en el mundo de la navegación, si tienes agua en la sangre, es para toda la vida”.

En la serie “Russian Life” hemos ido descubriendo algunas de las más sorprendentes maravillas de Rusia. Si se han perdido nuestros viajes a las islas Solovetski, a los Urales o al lago Baikal, pueden recuperarlos en nuestra página web.