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"Quiero mostrar el poder de las mujeres africanas"

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"Quiero mostrar el poder de las mujeres africanas"

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Con motivo de la Cumbre de la Unión Africana que tuvo lugar recientemente en Guinea Ecuatorial, Euronews ha entrevistado a la Comisaria de Asuntos Sociales de la Comisión Africana.

Varias ONG consideran que Bience Gawanas se encuentra entre las 200 mujeres más poderosas del mundo.

François Chignac, euronews: Bience Gawanas, Buenos días. Antes de nada, muchas gracias por acompañarnos. Mi primera pregunta es muy simple: ¿Existe todavía una unidad en África?

Bience Gawanas, Comisaria de Asuntos Sociales de la UA: He luchado por la liberación de Namibia y como sabe, Namibia fue uno de los países a los que la Organización para la Unidad Africana, anterior a la Unión Africana, realmente apoyó y luchó por la liberación de África y de Namibia. Vine a la Unión Africana como alguien que se benefició de ese apoyo.

Fue muy difícil vivir exiliada, como una refugiada en campos de refugiados de todo el mundo, pero hoy estoy aquí sentada como Comisaria de Asuntos Sociales y vengo de una Namibia independiente.

Por eso para mí, la unión de África para alcanzar el desarrollo de nuestro continente, la paz en nuestro continente y la prosperidad en nuestro continente es tan importante como lo fue el luchar contra la dominación colonial. Así que la unidad es sin duda uno de los principales objetivos de la Unión Africana. Pero somos 53 países, 53 países que tienen un diferente nivel de desarrollo. Son muchas diferencias en términos étnicos, de idioma, etc. Pero quiero ser optimista.

euronews: ¿El futuro del continente está en las mujeres?

Bience Gawanas: Lo primero, creo que soy una privilegiada por estar entre las primeras mujeres que trabajan en la Comisión. La Comisión de la Unión Africana es la primera organización internacional en todo el mundo que cuenta con cinco hombres y cinco mujeres entre sus miembros.

También me gusta pensar en que si las mujeres nos ven en esta posición, observen un cambio en la organización y, esperemos, un cambio en el continente.

Afortunadamente, a lo largo de mi vida he sido testigo de que una mujer se convirtiera en presidenta en África. Fue un sueño, algo que nunca creí que vería. Por eso quiero pensar que muchas más mujeres se involucrarán en la unidad africana, que nuestros gobiernos contarán con más mujeres en los diferentes niveles del Gobierno.

Seguro que veremos algo así. Hay un dicho que dice que las mujeres no crean conflictos, sino que sufren sus consecuencias. Por eso es importante que cuando se discuta sobre la paz las mujeres tomen parte en esas discusiones, porque ellas han forjado lazos a lo largo y ancho de todas las fronteras del continente.

Han trabajado unidas, con movimientos de mujeres de otros países con los que comerciaban. Hay una gran unidad en este continente y si podemos construir sobre este valor, creo que haremos una contribución muy importante.

euronews: Son por lo tanto los hombres los que tienen el poder en este continente…

Bience Gawanas: Los hombres africanos tienen que entender que somos iguales. Siempre uso el mismo ejemplo, no podemos olvidar la historia de este continente. Cuando se luchó por su liberación las mujeres estaban ahí. Estaban en las trincheras, cargaban con las pistolas y luchaban, y merecen una vida mejor en una África independiente.

Siempre he dicho que el rasero con el que se mide la igualdad no tiene que ser a la medida del hombre. No quiero convertirme en un hombre, me encanta ser mujer. Y quiero ser querida y respetada como tal.

euronews: ¿Qué propone, concretamente?

Bience Gawanas: Quiero demostrar que las mujeres africanas son muy poderosas. Quizás no como oradoras, o por su visibilidad, sino poderosas en su silencio, en sus pueblos, en sus comunidades, marcando la diferencia.

Creo que podemos ir a mejor. Me gustaría tener una varita mágica y agitarla sobre todo el continente y decir: “Por favor, que se reconozca la capacidad que tienen las mujeres de cambiar nuestro continente”. No sé si esto pasará mientras viva.

euronews: ¿Cuál fue su motivación para luchar tan duro?

Bience Gawanas: Si fuera pesimista no estaría donde estoy hoy en día. Vengo de un país llamado Namibia. Crecí bajo el apartheid y, cuando estudiaba, me decían que por ser negra mi inteligencia era menor que la de un niño blanco, y que nunca podría estudiar derecho. Tenía 18 años. Ahora soy abogada y sé que el color de mi piel y mi género no tienen nada que ver con mi inteligencia.

euronews: Le agradecemos haber respondido a las preguntas de Euronews.