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Atlantis: Fin de una era con luces y sombras

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Atlantis: Fin de una era con luces y sombras

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El Atlantis ha vuelto a casa y ha puesto fin a la era de los transbordadores. Ha aterrizado sin problemas en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, tras una misión de 13 días en la Estación Espacial Internacional. Era su última misión y la última llevada a cabo por un transbordador de la NASA.

La plataforma orbiral continuará operando hasta 2020, pero serán las naves rusas Soyuz las que la abastecerán hasta que Estados Unidos tenga una nave de reemplazo. Cada viaje costará unos 35 millones de euros.

Como toda despedida, la del Atlantis ha sido emocionante, sobre todo para los cuatro astronautas que han hecho historia al convertirse en sus últimos pasajeros.

“Vamos a poner al Atlantis en un museo, con los otros tres transbordadores para que las generaciones venideras los admiren, y un día espero ver a un niño de seis años mirar una nave en un museo y decir: Papá, me gustaría hacer algo así cuando sea mayor”, ha declarado el comandante del vuelo, Chris Ferguson.

Este es el último capítulo de una historia de 30 años de exploración espacial con transbordadores, con luces y sombras, éxitos y catástrofes como la del Challenger y el Columbia. Es también el principio de una nueva era espacial, que no sabemos todavía que nos deparará.