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Matthias Schmale: "Para evitar las hambrunas tenemos que invertir en desarrollo a largo plazo"

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Matthias Schmale: "Para evitar las hambrunas tenemos que invertir en desarrollo a largo plazo"

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Para hablar de la problemática de la alimentación de la población mundial, Matthias Schmale, subsecretario general de la Cruz Roja Internacional ha respondido a nuestras preguntas.

El año pasado, 19 países africanos declararon haber sufrido crisis alimentarias en la década anterior. Hace 20 años, eran cinco países. Indudablemente, la situación de hambruna ha empeorado. ¿A qué lo achaca, a la mundialización o al cambio climático?

Matthias Schmale, subsecretario general de la Cruz Roja Internacional:

Pues bien, en nuestra opinión se trata de varios factores conjuntos. Posiblemente, el más importante tiene que ver con el aumento de los precios y su imprevisibilidad. Un aspecto de todo esto es que todavía hay suficiente comida para alimentar a todo el mundo, por tanto, el problema no radica ni en la producción ni la disponibilidad de los alimentos.

Se trata de que haya alimentos disponibles y que lleguen a quienes lo necesiten. Parte del problema de los 19 países que ha mencionado es que la gente en zonas rurales y urbanas, simplemente no puede permitirse el lujo de comprar alimentos básicos en vista de los precios, del drástico aumento que han experimentado en los últimos dos o tres años.

Adrian Lancashire, euronews:

Si lo he entendido bien, ¿la distribución y el transporte son elementos clave?

Matthias Schmale:

Son elementos clave, pero a fin de cuentas, lo que creemos que es más importante es que sean productos abordables, accesibles.

Le voy a dar un ejemplo muy gráfico que se me ha quedado grabado en la mente. Me sucedió hace muchos años, cuando estaba en Etiopía, viajando por zonas desérticas muy remotas. Cuando me ofrecieron algo para beber, me dieron una Pepsi.

Lo que estoy tratando de decir con esto, es que la logística y la distribución no son un problema. Se pueden encontrar artículos de lujo en todo el mundo, incluso en los lugares más remotos.

Realmente se trata de crear los incentivos adecuados para garantizar que hay alimentos disponibles y accesibles para aquellos que lo necesitan.

euronews:

“Salvar vidas, cambiar mentalidades” es el lema de la Federación de la Cruz Roja. ¿En qué ideas habría que insistir para ello?

Matthias Schmale:

Creo que la comunidad internacional y los Gobiernos nacionales han dejado de mostrar interés en invertir en la agricultura, especialmente en pequeña agricultura. En este aspecto, necesitamos un cambio de mentalidad.

euronews:

¿Pero más por parte de los países donantes o de los receptores?

Matthias Schmale:

Por parte de los donantes, todavía hay demasiados que establecen una diferencia entre lo que llaman ayuda de urgencia, la ayuda humanitaria y la ayuda al desarrollo.

Está claro que si queremos evitar futuras hambrunas que tienen el efecto dramático que conocemos en el Cuerno de África, tenemos que invertir en proyectos de desarrollo a más largo plazo.

Esto requiere que los donantes sean flexibles, que no sólo respondan a las crisis inmediatas, sino que inviertan a largo plazo de forma preventiva para reforzar la capacidad de resistir de las poblaciones, eso, por parte de los donantes.

En cuanto a los receptores de las ayudas, es evidente que los gobiernos deben dar prioridad a las ayudas y a los servicios destinados a las personas más vulnerables en sus respectivos países y comunidades.

Para ello hay que dotar a la agricultura de medios propicios, especialmente para las pequeñas explotaciones. Pero también hay que establecer redes de seguridad y adoptar medidas para evitar que la gente vuelva a hundirse con cada crisis.